Los planeos del rey de la alta montaña… Quebrantahuesos en acción!!!!!

Buenas!!! Hace ya casi un año de esta experiencia, pero tenía decenas de fotos que ordenar, procesar y eliminar, además de muchas otras entradas pendientes de diferentes viajes… Y es que, la vida no da para más!!!

Como bien dice el título de esta entrada, me fui a observar (una vez más) a mi ave favorita a las gargantas de Escuaín, en el Pirineo oscense, cerca de Aínsa, y en las estribaciones del conocido Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido.

Quebrantahuesos en pleno vuelo (25-11-2019)

Todos los años voy allí visitando los mismos lugares, pero en esta ocasión, me decanté por probar un lugar nuevo… Un “hide”, lugar que da imágenes y observaciones casi imposibles de conseguir, en el poblado de Lamiana, de camino a los típicos y famosos miradores de Revilla, uno de los mejores lugares del mundo para ver a esta especie en libertad.

Así que sin más dilaciones, voy con las observaciones y bien de fotos de este viaje relámpago de sólo un día (25-11-2019), pero con un objetivo bien claro.

Quebranta adulto planeando, objetivo de la excursión (25-11-2019)

Para los que no sepáis que es un “hide”, se trata de un escondite preparado para la observación de fauna en su hábitat natural, de forma que en general se le aporta comida y así los animales tienen cierta querencia al lugar, por lo que se pueden realizar observaciones prácticamente imposibles y sin causar molestias al animal.

Vistas desde el “hide” (25-11-2019)

Lamiana está en las estribaciones del Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido, donde hay un buen listado de recorridos e itinerarios (GRs, senderos locales, varios treckings señalizados…) que podemos hacer a pie para disfrutar de la alta montaña.

El Pirineo tiene allí una de las zonas más visitadas con Ordesa muy cerca, y la combinación de cañones, cortados, valles, cimas, roquedos, ríos de alta montaña, bosques y demás hábitats, hace que sea un lugar variado y que merece la pena visitar, aunque tendremos que tener en cuenta que para llegar a ciertos puntos los desniveles son altos y necesitaremos una preparación física mínima o estar acostumbrados a “patear”…

Eso sí, esas buenas pateadas se ven más que compensadas con los fascinantes paisajes que nos deja aquella zona en cualquier fecha del año… En primavera verde llamativo, en invierno blanco de la nieve, y en otoño con la bonita combinación de colores que me tocó a mí por las fechas en las que visité el lugar, con nieves en las zonas más altas…

Para atraer a las rapaces, tras limpiar con agua, se echaron al lugar bien de patas de cordero y cabrito, y un pellejo de corzo, con lo que los buitres no tardaron en bajar, y mientras bajaban, algún quebrantahuesos ya se movía cercano sobrevolando el cebo que les habíamos puesto…

Buitres con quebrantahuesos planeando sobre ellos (25-11-2019)

Antes de hablar del quebranta, en esta entrada considero que hay otro protagonista muy importante, el Parque Nacional de Ordesa y Monte Perdido… Uno de los primeros espacios naturales protegidos en Europa, y declarado “Patrimonio Mundial” por la UNESCO, siendo el macizo calcáreo más alto de Europa.

Este Parque Nacional está compuesto por el valle de Ordesa, el valle de Pineta, el de Añisclo y el de Escuaín, (el que yo frecuento en estas ocasiones, siendo el más pequeño del Parque y seguramente el más desconocido y menos visitado)…

Además de ser “Parque Nacional” y estar declarado “Patrimonio Mundial”, también forma parte del “Geoparque Mundial de Sobrarbe-Pirineos”, de la “Reserva de la Biosfera Ordesa-Viñamala” y está catalogado como “LIC” (Lugar de Importancia Comunitaria) y “ZEPA” (Zona de Especial Protección para las Aves).

Planeando, ante un espectacular paisaje (25-11-2019)

En la comarca de Sobrarbe y con una extensión de unas 16000 hectáreas de Parque y 19000 hectáreas de Zona Periférica de Protección, tiene varios puntos de interés, como fenómenos kársticos, glaciares, interesante fauna y flora (incluyendo especies endémicas) diferentes pisos bioclimáticos (carrascal, pinar, hayedo, prados subalpinos y prados alpinos…) entre los 700 metros del Río Bellós y los 3348 metros de la cima de Monte Perdido (macizo calcáreo más elevado de Europa), donde se mezcla la alta montaña y la inconfundible silueta del quebrantahuesos.

Quebrantahuesos inmaduro con típicas peñas de alta montaña al fondo (25-11-2019)

En 2018 el PN de Ordesa cumplió 100 años, con varias actividades y publicaciones, que si indagáis por la red no os será difícil de encontrar… Y es que 100 años no se cumplen todos los días (de hecho en España es el segundo Parque más antiguo, solo por detrás del de Picos de Europa).

Grandes cortados y especies rupícolas abundan en el lugar… (25-11-2019)

En lo que a flora se refiere, es un lugar muy rico, con más de 1400 especies, más de 80 endemismos, y la siempre interesante flora de alta montaña, ya que hay varias zonas y cimas que superan los 3000 metros de altura.

E igual que es rico en especies, es muy rico también en diferentes comunidades vegetales, debido a la mezcla de influencias climáticas. Por ello hay desde vegetación mediterránea en las zonas bajas de los valles, hasta vegetación totalmente alpina en las cimas, pasando por la submediterránea de las crestas rocosas y fuertes zonas de acantilados, o las zonas de ambientes más húmedos. Bosques de pino negro, hayas, abeto, pino silvestre, quejigo y carrasca son los protagonistas, con avellanos, sauces, fresnos o boj como actores secundarios creando un amplio y variado sotobosque.

Con buenos peñascos al fondo, el quebrantahuesos domina el cielo en este espectacular paisaje (25-11-2019)

En lo que a fauna se refiere, es también un lugar muy rico con animales de todo tipo.

Debido al ambiente alpino podríamos destacar el sarrio o rebeco, una especie de cabra de alta montaña, acompañado en lo que a mamíferos se refiere por especies importantes cinegéticamente como el corzo o el jabalí, o otras más pequeñas como el zorro, la nutria, la marta, la garduña, el tejón, o las simpáticas marmotas, roedor alpino que encontraremos en los pastizales y que excavan sus madrigueras en la tierra, aprovechando zonas con grandes bloques de roca.

En aves, además del quebranta y un buen elenco de aves rupícolas (buitre leonado, alimoche, águila real, halcón peregrino o treparriscos), cabe destacar otras especies forestales como el urogallo, la perdiz pardilla, la escasa perdiz nival, el pito negro o la lechuza de Tengmalm.

En lo que anfibios se refiere tenemos que destacar la rana pirenaica (endemismo de los Pirineos) o el tritón pirenaico, que vive en regatas. A todo ello buen acompañamiento de culebras y lagartijas.

Yo la verdad que me centré en la visita al “hide”, y no pude hacer caso más que a las especies que bajaron al lugar… Espectacular ver la marabunta de los buitres leonados volar mientras nos acercábamos al sitio… Las carroñeras ya sabían que iban a tener su festín! Jejejeje.

Buitres con las montañas al fondo (25-11-2019)

Y así fue… Los buitres leonados no tardaron y fueron los primeros en bajar tras realizar el aporte de carne y huesos, como suele pasar en estos casos…

Un muy buen jaleo de decenas de estas carroñeras, que empezaron a comer, a pesar de que entre el material echado poco tenían que rascar, ya que prácticamente todo eran patas y huesos de cordero y cabrito…

A pesar de ello, como siempre, un espectáculo verlos comer y pelearse entre ellos para poder de esta forma alimentarse… Y es que, el buitre leonado se trata de una rapaz de 6-8 kilos, pero que recién comido puede pesar hasta 10 o 11, y que tiene una longitud de entre 90 y 110 centímetros, siendo de las aves más grandes de Europa, con una envergadura alar que no anda lejos de los 3 metros… Imaginaros un bicho así aterrizando tan cerca… Una bestialidad!

Buitres en pleno festín (25-11-2019)

El buitre se trata de un ave gregaria, que vive en colonias, sobre todo en cortados y roquedos, tanto cortados montañosos, como cortados fluviales, e incluso en algunas zonas cortados marinos, lugares donde cría. Presente en Europa, Asia y África, en la Península Ibérica está presente en prácticamente todas las cadenas montañosas, siendo un ave muy común y habitual, y que cuenta en Iberia con el 80% de la población europea.

El ser gregario hace que en estos puntos se junten varios individuos (dependiendo el lugar hasta cientos), y al ser un ave carroñera (ave necrófaga que se alimenta de animales muertos), estos sitios donde se realizan aportes de alimento son el lugar ideal para poder disfrutar de ellos….

Se alimenta de carne y animales muertos, sobre todo grandes ungulados, como pueden ser ciervos, corzos, gamos o jabalíes, pero está muy ligado al ganado, ya que en la alta montaña es un “limpiador” de cadáveres de ganado doméstico que muere en el monte.

Precioso animal, a pesar de la mala prensa que tiene en ciertas ocasiones (25-11-2019)

Con las fotos os podéis hacer una idea clara del animal, pero aún y todo diremos que su cabeza y cuello son lo más característico de la especie.

De color crema, su cuello es grueso, largo y robusto, desprovisto de plumas, pero cubierto de un suave plumón, acabado en un grande, ganchudo y poderoso pico. Además, en el inicio del cuello posee un grupo de plumas largas y finas llamadas gorguera. Gorguera que es marrón en los jóvenes, y que conforme crecen en edad se vuelve blanca y más algodonosa.

Igualmente, el pico negro de los recién nacidos también se va aclarando hasta llegar a color crema, y el iris que es en los jóvenes de color oscuro, en los adultos es de color marrón clarito.

Estas características se deben a su alimentación… El fuerte pico le ayuda a desgarrar la carne, y el largo cuello le ayuda a meter la cabeza dentro del animal muerto, al que desgarra la piel y devora poco a poco introduciendo la cabeza y el cuello. Además, ese inicio de cuello con plumas, que lo hace más voluminoso, le sirve de tope, y el tener la cabeza sin plumas, es para que no se ensucie de sangre y otras sustancias; es decir, por higiene.

Todas estas características van cambiando poco a poco, adquiriendo el plumaje y caracteres de adulto, entre los 6 y 8 años, muy similar a lo que pasa en el quebrantahuesos, y que trataré un poquito más adelante…

Buen jaleo de buitres leonados (25-11-2019)

Y entre el meneo de buitres leonados, se mezclaban los quebrantahuesos (como ya podéis imaginar) pero con ejemplares que se movían individualmente y que con el meneo de los leonados pasaban por allí para ver que podían pescar y echarse al buche…

Como bien sabéis, el quebrantahuesos es un ave necrófaga del que ya he hablado varias veces por aquí y tiene su pequeña sección. También llamado “águila roja”, “pájaro de barro” por los baños que se da en esa sustancia, “cascahuesos” o “buitre barbudo” por sus bigotes, recibe su nombre más conocido (quebrantahuesos) por la forma de alimentarse, ya que para ello, usa una técnica muy depurada con los huesos de gran tamaño que no puede tragar de golpe, rompiéndolos para facilitar el engullirlos.

Quebrantahuesos tragando un hueso entre buitres, con coloración de ejemplar inmaduro, que luego analizaremos… (25-11-2019)

Se trata de la única ave del planeta que se alimenta principalmente de tendones, huesos, tuétanos, pellejos, pezuñas y partes duras de mamíferos (aunque bien es cierto, que si puede, tampoco hace ascos a trozos de carne). Normalmente huesos de cadáveres de ovejas, sarrios, cabras, jabalíes, ciervos, corzos… animales que viven en la alta montaña, tanto domésticos, como silvestres.

Si los huesos son pequeños se los traga de golpe. Pero la verdad que cuando digo pequeño es un poco engañoso, ya que es impresionante ver como se traga huesos que parece imposible, con unos simples movimientos de cuello…

Los coge con el pico, alza la cabeza y poco a poco lo engulle con suma tranquilidad acomodándolo en su buche con movimientos de cuello y cabeza. Es algo digno de ver. Lo hace con facilidad, y allí se puede ver a escasos metros. Uno de nuestros tesoros ibéricos en pleno hábitat y alimentándose como el sólo sabe… Un lujo!!!!

En cambio, si los huesos son más grandes, lo que hace es cogerlos con las garras y llevárselos a zonas de rocas, donde desde grandes alturas los suelta (calculando vientos, alturas y demás) para intentar romperlos contra grandes pedruscos que usa en forma de yunque y de esta manera facilitar la ingesta. De ahí el nombre del animal, quebrantahuesos. Parece ser que igualmente se alimentan de tortugas, usando la misma metodología.

Quebrantahuesos entre buitres (25-11-2019)

Este animal, siempre ha estado ligado a los huesos de los cadáveres de ganado que muere en el campo, aunque en las zonas altas también se aprovecha de animales salvajes. Por ello, siempre es fácil ver ganado suelto en zonas donde abundan este tipo de rapaces, y de hecho, la retirada del ganado del monte y el aumento de la ganadería intensiva sustituyendo a la extensiva no le viene nada bien al animal. El que haya menos ganado suelto en el monte, hace que lógicamente haya menos bajas, lo que dificulta la búsqueda de alimento al quebrantahuesos…

Precioso ejemplar en vuelo (25-11-2019)

Y aunque ya habéis visto fotos, describiremos un poco al animal…

De grandes dimensiones, con envergadura de hasta 3 metros de longitud y peso de hasta 7 kilos, presenta en vuelo una figura esbelta y estilizada inconfundible además de por su buen tamaño, por tener las alas puntiagudas y estrechas y la cola muy larga en forma de rombo, compuesta por tan solamente 12 plumas.

Es la única rapaz de tales dimensiones con la cola tan larga, ya que buitres o águilas la tienen mucho más corta, por lo que es bastante fácil de diferenciar.

Ejemplar joven planeando y jugando con el viento (25-11-2019)

Ya os he hablado montón de veces del quebrantahuesos, pero vamos una vez más con ello…

Una característica muy importante y que llama mucho la atención es su rostro. En primer lugar destacar los ojos de color claro rodeados por un anillo rojo intenso (dicen que a mayor intensidad de rojo, más feliz es el animal, no sé si será cierto o no, pero parece que la calidad de bienestar y salud se transmite en mayor o menor intensidad), y un antifaz negro terminado debajo del pico en una especie de bigote o barba, que le da también el nombre de “buitre barbudo” en muchos lugares. Además, posee un ganchudo pico, de color grisáceo, y su lengua está agujereada, por el tema de facilitar la ventilación cuando vuela.

Con cabeza emplumada al contrario que otros buitres y pico estrecho, también posee los tarsos (las patas) con plumas. Ello es porque no mete la cabeza en carroña e interior de animales muertos como si que hacen otros buitres, ya que su particular alimentación no lo hace necesario. Además, en ocasiones se le “eriza el plumaje de la nuca” dándole un aspecto más gracioso, agresivo y espectacular si cabe.

Ejemplar adulto en vuelo (25-11-2019)

Habéis visto ya unas cuantas fotos del animal, y ya os habréis dado cuenta que la coloración de unos individuos a otros es muy variable. Eso se debe a la variabilidad del color en los 7 primeros años de vida, algo en lo que vamos a entrar a continuación, pero de forma muy somera, ya que tengo en mente otra entrada más adelante con muchísimas fotos sobre ello, realizadas en Buseu, otro “hide” pero en tierras catalanas, donde pasé un par de días y me traje muchísimas fotos, con las que podré explicar el plumaje mucho más en detalle…

A groso modo, toca decir que el quebrantahuesos hace tres mudas (cambios) de su plumaje poco a poco, y que es más retrasada en machos, que al parecer adquieren el plumaje de adulto algo más tarde que las hembras.

Aunque no es fácil porque entre algunas edades las diferencias son escasas, y todo varía en cada ejemplar dependiendo de la época del año (ya que casi continuamente están cambiando y mudando plumas), por los plumajes de los quebrantahuesos se pueden distinguir varias edades diferentes.

El concepto general es que al nacer son totalmente oscuros, y con el paso de los años la cabeza y el pecho se van aclarando, hasta convertirse en plumajes totalmente claros.

Ejemplar joven en vuelo, totalmente oscuro, y cambiando el plumaje de las alas (25-11-2019)

Con plumaje intermedio, viendo zonas con plumas oscuras aún en cabeza y vientre, pero en general ya adquiriendo plumaje de adulto (25-11-2019)

Aleteando precioso ejemplar adulto, con alas negras y cuerpo de coloración clara (25-11-2019)

Adulto en plena pirueta (25-11-2019)

Detalles que se veían tanto en las aves en vuelo, como en las aves posadas en el suelo…

Ejemplar posado entre buitres, con cabeza totalmente negra, mientras que al fondo se ve un ejemplar que parece adulto (25-11-2019)

Otro ejemplar entre buitres, totalmente oscuro pero en el que se le intuye alguna pluma clara en el cuello y cabeza, y en el que se ve que están cambiando plumas de las alas, con coloraciones muy diferentes (25-11-2019)

Tenemos que saber que el color anaranjado no es propio del plumaje, sino que es adquirido en baños para desparasitarse y “apañar” su plumaje, que se da el animal en regatas de alta montaña o en charcos donde el agua es rica en hierros y minerales calizos.

De esta forma la intensidad del naranja de cada ejemplar es diferente, según donde se de dicho baño, la cantidad de minerales que tenga el agua del lugar o el tiempo desde la última vez que lo hizo, y por ello se pueden ver ejemplares desde muy blancuzcos a naranjas muy intensos.

Caminando por el “hide” un individuo adulto donde se aprecia el anaranjado de su cuerpo (25-11-2019)

Como curiosidad, decir que los ejemplares cautivos que se usan en centros de recuperación, son totalmente blancos, ya que no se dan este tipo de baños. Y en libertad, el tema de baños es muy similar a lo largo de la vida de un ejemplar. El que se baña poco, lo hace poco siempre, y el que lo hace mucho, lo hace durante toda su vida muchas veces.

Al parecer, añadir que existen diferencias entre machos y hembras, pero que no son definitivas para sexar. Hay mayor frecuencia de machos en ejemplares blancos, y de hembras en muy anaranjados. Decir también que la intensidad del baño dura unos 3 meses, y que en general en invierno, las intensidades del naranja son mayores.

Igualmente pasa con el collar, que parece que es más completo en hembras, y ausente o menos marcado en machos, aunque tampoco lo consideraremos dimorfismo sexual, ya que no siempre es así. Importante saber que los collares son todo diferentes, y que no hay dos quebrantahuesos con el mismo collar.

Ejemplar subadulto en plena alimentación, donde se ven los detalles de su cara, y a pesar de notarse plumaje naranja de adulto en garganta y pecho aún mantiene plumas oscuras, lo que hace que este ejemplar no haya llegado al plumaje de adulto  (25-11-2019)

Hablando un poco de distribución, el quebrantahuesos se trata de un ave de alta montaña. A nivel mundial se encuentra en las grandes cordilleras de Europa, Asia y África, dividido en dos subespecies, una que ocupa Eurasia y el norte de África, y otra que ocupa la parte más sureña del continente africano.

Al ser un animal de alta montaña, a finales del siglo XIX se podía encontrar distribuido casi por todos los macizos montañosos de Europa, pero debido a varios factores (de los que hablaremos luego) esa distribución cayó en picado y quedó relegada a solo algunas cadenas montañesas.

Ejemplar joven volando con espectaculares montañas (25-11-2019)

Su población se estima entre 10000 y 100000 individuos, y a día de hoy, lo podemos encontrar en el Pirineo (lugar de toda Europa con más ejemplares, a lo largo de Francia, Andorra, Cataluña, Aragón y Navarra) con mayor número de individuos en la zona aragonesa con unas 90 parejas. Además, en Europa, buenos sitios para verlo son Córcega, Los Alpes (donde se llegó a extinguir y hay un fuerte proyecto de cría y de reintroducción) o la isla de Creta.

Por otro lado, en África, donde se dan las dos subespecies (una en el norte y la otra en el este y en el sur), se puede encontrar en Marruecos y el Atlas, Egipto, Etiopía, Kenia, Tanzania, Sudáfrica y países colindantes; y en Asia (donde se encuentra una fuerte parte de la población mundial) está presente en casi todas las cordilleras del continente, por lo que no me voy a liar a enumerar todos los países donde se localiza…

Ejemplar adulto (25-11-2019)

Hablando de lo que nos toca a nosotros (la Península Ibérica), además de en Pirineos se encuentra también en Picos de Europa y en Andalucía, lugares en los que ha sido reintroducido en los últimos años, y últimamente se está introduciendo igualmente en otras cadenas montañosas, viéndose cada vez más ejemplares en Gredos, zona del Moncayo, Maestrazgo…

Girando con las montañas del fondo nevadas (25-11-2019)

Revirando con nieve en los fondos (25-11-2019)

Para la próxima entrada en la que hablaré sobre todo del plumaje del animal, me centraré también en estudiar su distribución un poco más a fondo, con resultados de cría de este año de diferentes zonas, y entrando un poco más a fondo en los proyectos de reintroducción del animal, que en esta especie parece que son cada vez más comunes, y pueden llevar al optimismo…

El otoño tardío daba buen colorido a los fondos (25-11-2019)

En pleno aleteo (25-11-2019)

Siguiendo un poco con su bilogía, ya que estamos en época de primeras semanas de vuelos de polluelos, iremos ahora un poco con el tema de la reproducción. El quebrantahuesos, además de formar parejas de una hembra y un macho, también hace tríos poliándricos, formados por dos machos y una hembra, y últimamente han sido observados tríos del Pirineo y Alpes con dos hembras y un macho; alguna vez se han visto unidades reproductoras de 4 ejemplares, con dos machos y dos hembras, pero el éxito reproductor de estos cuartetos es escaso.

Esto de los tríos y demás, es algo curioso pero bastante habitual en los buitres. Parece ser que dos tercios de los quebrantahuesos son monógamos, pero el otro tercio es poliándrico.

Girando (25-11-2019)

En las paradas nupciales (además de defender territorio), producidas en invierno (y para las que ya falta poco), la pareja (ya con 7 años cada uno mínimo) toma altura volando junta y en círculos muy cerrados. Así, llega el punto en el que los dos ejemplares entrelazan sus garras y caen en picado girando sobre sí mismos durante varios metros y segundos, acabando por soltarse a pocos metros del suelo. Además, a todo ello, se le unen espectaculares picados individuales en la zona de nidificación. Es un espectáculo la mezcla de vuelos y silbidos que realizan en esta época del año, que se puede atrasar más o menos en el tiempo a partir de noviembre.

Los nidos los hacen generalmente en cuevas y oquedades, y los realizan durante esta misma época, haciendo buenas estructuras sobre todo con ramas y lana de ovejas, que aprovecha sobre todo para mantener el calor de huevos y pollos en esta época tan fría.

El huevo es ocre, y necesita algo más de 50 días de incubación, en la que tanto macho como hembra se ocupan de dar calor al embrión. Hay que tener en cuenta que es un momento crítico, ya que por estas fechas las temperaturas son mínimas, y en muchos casos extremas, con lluvias, heladas, nieves y tormentas. Algo, que si aún cabe hace más emblemática a esta especie.

Entre cañones, combinando nieves y colores otoñales (25-11-2019)

Luego, tras el nacimiento, el pollo permanecerá en el nido unos 110-120 días aproximadamente, adquiriendo ya el tamaño adulto pero siendo menos corpulento. Aunque generalmente nace un pollo, hay ocasiones en los que la puesta consiste en dos ejemplares, pero al nacer el segundo con 4-5 días de retraso sobre el primero, el menor tamaño hace que su hermano mayor le agreda, se lleve toda la comida y le domine, por lo que casi siempre muere a falta de alimento.

Durante la cría, aunque el pollo esté preparado para tragar pequeños huesos, los padres suelen desmenuzar la comida para facilitar el proceso de alimentación. Tras los días en los que el pollo permanece en el nido, al final vuela estimulado por los padres que se encuentran en algún oteadero y que le ponen comida cerca a modo de cebo para animarlo a que salte.

Así comienza a volar, y una vez aprendido esto, acompaña a sus padres hasta invierno, cuando se produce el celo del animal. Aún y todo, antes de abandonarlos (más o menos en enero), enseñan a la vez que entrenan a sus hijos, el proceso de alimentación y de tirar huesos a rompederos, para que de esta forma, tras separarse puedan buscarse la vida por si solos.

En esta dispersión juvenil, que dura desde que se separan de los padres hasta que se asientan en un territorio y encuentran pareja y se reproducen, la mortalidad es muy alta, así que es un momento crítico para la especie, en el que cada ejemplar recorre cientos y cientos de kilómetros, pasando en ocasiones de unos macizos montañosos a otros hasta que encuentran el sitio adecuado para reproducirse.

Ejemplar adulto en pleno aleteo (25-11-2019)

Además del quebrantahuesos, pude ver alguna especie más desde el “hide”, pero la verdad que poquita cosa… Pasé unas 5 horas dentro, entrando sobre las 10 tras limpiar con agua las patas una a una para eliminar “toxinas” y posibles fármacos del ganado, y en el rato que estuve allí dentro, además de los buitres y quebrantas ya citados, apenas pude sumar zorzales comunes, cornejas, cuervos y milanos reales…

Cuervo en el talud (25-11-2019)

Y es que, cuervos y otras carroñeras suelen acompañar al quebrantahuesos en este tipo de lugares de alimentación suplementaria.

Entre estas aves carroñeras no faltaban los milanos reales, aunque la verdad que no entraban al “hide” en condiciones. Siempre es de buen agrado ver a esta especie, que a pesar de ser muy habitual en el noreste peninsular, está catalogada como “en peligro de extinción”… A mí me resulta una especie complicada de fotografiar, a pesar de que por mi tierra es (junto al ratonero) la rapaz más común y habitual en zonas abiertas, siendo relativamente fácil verla en vuelo en pleno campeo.

Milano real planeando sobre la zona de alimentación (25-11-2019)

Planeando sobre la comida (25-11-2019)

Y aunque les costaba entrar al “hide” y se mostraban muy recelosos, hacían preciosas peleas en el aire… No les llegué a pillar posados alimentándose, pero la verdad que andaban cerca y en vuelo pude realizar alguna cosilla chula…

Es un espectáculo ver a esta colorida y elegante rapaz a tan escasos metros, mezclándose con buitres o quebrantahuesos entre otras especies…

Pareja de milanos reales enganchados con laderas de nieve al fondo (25-11-2019)

En el rato que estuve allí esperando, cabe destacar los momentos en los que los quebrantas aterrizaban… La visita de ejemplares es continua, por lo que entre ellos se producen buenas peleas y enganchones. Es impresionante oírles silbar en el aire y ver como unos animales de tres metros de envergadura aterrizan, muchas veces cayendo prácticamente encima de otros individuos a los que desplazan.

Ejemplar marcado aterrizando en el lugar (25-11-2019)

Y es que, es una auténtica pasada ver como estos bicharracos llegan jugando con el aire y abren las alas, despliegan la cola y sacan las garras para posarse en el suelo, llegando a grandes velocidades en momentos únicos.

Aterrizando (25-11-2019)

Llegando a tierra (25-11-2019)

Espectacular llegando junto a buitres!!!!!! (25-11-2019)

Y además de los aterrizajes… destacar las peleas!!!! Incluso en el aire, se dan también buenas peleas y buenos arreones, en la que los ejemplares jóvenes siempre son más agresivos, y entran más al trapo que los adultos, ya que al parecer, los individuos más experimentados prefieren no meterse en trifulcas para mantener el plumaje que tanta falta les hace intacto.

Quebrantahuesos en plena pelea (25-11-2019)

Pareja enganchada en el aire (25-11-2019)

La verdad que pocas interacciones pero muy intensas a la vez… Persecuciones de segundos y que terminaban con pequeños contactos en el aire y con el abandono de los ejemplares… Momentos difíciles de fotografiar pero especiales e inolvidables, ya que el ver a estos colosos del cielo volando a altas velocidades, uno tan cerca del otro y a tan escasos metros, llegando incluso a escuchar el sonido de las alas al cortar el viento, es una preciosa sensación.

En plena persecución (25-11-2019)

Como por allí y alguna otra zona muy cercana hay muladares en los que se realiza durante todo el año (con diferente intensidad según la época) aporte de comida para esta rapaz que está catalogada en “peligro de extinción”, es también muy buen lugar para ver ejemplares que forman parte de programas de marcaje y seguimiento.

Yo observé varios ejemplares marcados. Observaciones que dan datos muy interesantes, sobre todo de sus desplazamientos, del uso del espacio, dormideros y uso de este tipo de muladares, que pueden dar información muy buena a la hora de plantear estrategias para la conservación de la especie.

Yo observé a “Oliva”, una hembra marcada en 2017 en Garcipollera y que en este viaje tenía los 2 años pasados y que portaba marcas amarillas; a “Alfranca”, de sexo desconocido, marcado en 2018 y con unos 4 años de edad; a un macho marcado en Garcipollera con marcas alares azules y código “22” de nombre “Asamun” (del que ya habéis visto una fotografía anterior aterrizando) y “Pifia” con marcas alares blanca y fucsia, ejemplar marcado en Garcipollera y de unos 4-5 años de edad.

“Oliva”, hembra que en la actualidad tendrá unos 3 años (25-11-2019)

“Alfranca” junto a otro ejemplar entre buitres… (25-11-2019)

“Asamun” posado (25-11-2019)

“Pifia”, con marca alar de fácil lectura (25-11-2019)

“Pifia” desde el otro lado… Marca blanca y rosa (25-11-2019)

Además, también vi a “Génova”, un ejemplar de quebranta ya adulto con las dos marcas rojas (pero que no pude fotografiar), a los buitres leonados “MT9” y “MJ9”, y especial ilusión me hizo ver a “Zazpi”, quebrantahuesos navarro, nacido en 2017 (con cerca de tres años en la foto) y con anilla blanca en la pata izquierda y negra en la derecha… “Zazpi” no posee marcas alares, por lo que su identificación es más complicada si cabe, ya que para ver las anillas y poder ver el código hay que observarlo muy bien… Así que una suerte poder ver a este ejemplar de mi tierra por allí.

“Zazpi”, quebranta navarro (25-11-2019)

Cada vez en esta sociedad estamos más acomodados, y eso hace que la ganadería vaya a ganadería intensiva (macrogranjas con cientos y miles de cabezas alimentadas con piensos) restando protagonismo a la ganadería extensiva (ganado suelto en el monte alimentándose de hierba y pastos naturales). Por ello, cada vez hay menos cadáveres en el monte (principal fuente de alimento de la especie), y eso hace que al protagonista de esta entrada le sea más difícil encontrar comida y que haya menos alimento para todos. Algo difícil de arreglar, y que de momento se está haciendo con muladares, pero… ¿hasta cuándo será viable esta situación de repartir patas en diferentes puntos del Pirineo para mantener al animal?

Esto unido a choques con tendidos eléctricos, posibles choques con molinos eólicos, el uso de venenos indiscriminadamente por ganaderos y cazadores para eliminar lo que ellos equivocadamente llaman “alimañas”, o cazadores (o mejor dicho “escopeteros”) que lanzan perdigones a todo lo que se mueve sin importar ni especie, ni catalogación del animal solo para poder probar su acierto, o reírse junto a otros compañeros en el bar, ha hecho que el quebrantahuesos haya llegado a tener una situación tan delicada en Europa y en el Pirineo, de la que parece que poco a poco se está recuperando por la habilitación de estos muladares y por la mayor concienciación medioambiental que parece poco a poco va calando en la sociedad, dando valor a estas especies que antes eran odiadas y que ahora se piensan mucho más en mantener y conservar, ya que además de haber nacido fundaciones, ONGs y asociaciones con ideología conservacionista, se puede ver como un reclamo turístico que deja unos buenos ingresos económicos en las zonas que son capaces de explotar este recurso sosteniblemente… El quebrantahuesos en sí, es un sello de calidad y un fuerte reclamo turístico…

Ejemplar volando a rassssssssssssssss (25-11-2019)

Con nieve (25-11-2019)

Esta zona, ya tiene su propio valor con el propio “Parque Nacional”, pero la existencia de esta mítica, mística y curiosa rapaz le da aún un toque más mágico, y le da un valor ornitológico muy importante, ya que a pesar de que en su día la especie estaba prácticamente en todas las cadenas montañosas ibéricas, es en esta zona donde se dan las densidades más altas del mundo, teniendo además miradores y muladares adaptados y preparados para su observación.

Ejemplar posado, algo complicado de ver si no es desde un sitio preparado como este (25-11-2019)

Valor ornitológico que se suma al listado de aves rupícolas y de alta montaña de la zona…

Buitre leonado, águila real, alimoche, halcón peregrino, milano real, milano negro, águila culebrera, treparriscos, cuervo, chovas, aviones roqueros, gavilán, azor, mirlos capiblancos, picamaderos negros, mochuelo boreal, perdiz nival, urogallo, perdiz pardilla… y un larguísimo y extenso listado de importantes aves que hacen de los Pirineos un lugar interesante para visitar con prismáticos y telescopio.

Milano real con paisaje nevado de fondo (25-11-2019)

El paisaje, como ya he dicho antes espectacular… con un colorado otoño a pesar de las tardías fechas, y primeras nieves, que dejaban las montañas más altas y lejanas preciosas.

Planeando con nieve de fondo (25-11-2019)

Ejemplar subadulto con espectacular paisaje tras el (25-11-2019)

Incluso en ocasiones, los animales pasaban muy cerca del “hide”, pudiendo captar la belleza del paisaje, y la del animal… Me quedo con la espinita de no pillar todo aquello aún de manera más invernal, con más nieve y con frio extremo, lo que le da más valor aún a esta especie, que vive en unas condiciones tan extremas…

A ver si este año me puedo escapar por allí con buenas nevadas y puedo verlo volando entre copos de nieves, fuertes tormentas, y comiendo en un manto blanco que cubra todo el suelo… Tengo ganas de volver!!!!!

Ejemplar en pleno aleteo (25-11-2019)

No hay animal más bonito… (25-11-2019)

Poco a poco ya me despido… Ya veis, un lugar especial, con una especie especial…

Quebranta adulto en pleno vuelo (25-11-2019)

Escuaín; lugar al que nunca me canso de ir, y que volveré a visitar, ya que cada viaje allí es diferente, lleno de nuevas observaciones, con individuos totalmente diferentes y que hacen de todo una experiencia nueva cada vez, donde la magia de los aleteos de este ave tan emblemática hace que el reloj se pare y por momentos desaparezcan los problemas y preocupaciones.

Ejemplar en pleno giro (25-11-2019)

Además, estoy muy contento y satisfecho con las tomas que me traje… Siempre se puede mejorar, pero me sirven para revivir los momentos que pasé por allí entre estas fantásticas siluetas… Había oído hablar muy bien de este “hide” y del bonito paisaje que le rodeaba, y la verdad, que no defraudó.

Volando por encima (25-11-2019)

Con todo ello, me despido por hoy… Espero no haber sido muy “brasas”, y recordar que tengo pendiente una entrada a fondo del plumaje y de la distribución ibérica actual de la especie…

Nunca me cansaré de ver y observar a este animal que en muchas ocasiones me deja sin aliento, y como decía Francisco Umbral, “el cielo nos contempla por los ojos de acero y sangre de ese último quebrantahuesos fiel a una península de locos. Que no se nos muera. Que no se diga”.

Combinación de colores (25-11-2019)

Acerca de Danieltxo

Pamplona, Navarra (1984); dgarciamina@gmail.com
Esta entrada fue publicada en "Quebranta", Buscando muy a lo lejos.... Guarda el enlace permanente.

4 respuestas a Los planeos del rey de la alta montaña… Quebrantahuesos en acción!!!!!

  1. Pedazo de entrada Dani!!
    Es que da gusto leerte!!

  2. inapapel dijo:

    Excelente entrada, da gusto leer semejantes articulos y encima tan bien documentado fotograficamente.

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