El halcón retorna a la catedral de Pamplona

He hablado en varias ocasiones del halcón peregrino (el ave más rápida del planeta) que se instaló en uno de los edificios más altos de nuestra ciudad, la catedral de Pamplona.

En su posadero habitual (24-8-2022)
Halcón en la catedral bien atento (9-8-2022)

El halcón peregrino, es un halcón de tamaño medio, de aspecto compacto, corpulento, poderoso y con pecho ancho. Al igual que en las demás rapaces, la hembra es de mayor tamaño que los machos. Las partes ventrales del animal son blanquecinas con estrías transversales negras, y las partes dorsales son grises azuladas. Las mejillas y garganta son blancas, contrastando con la cabeza negra que presenta una ancha bigotera. Los jóvenes son más pardos por encima y de colores más cremosos por abajo.

Primer plano del animal (10-8-2022)
Medio escondido (12-8-2022)

En mayo de 2019 el Ayuntamiento de Pamplona (en colaboración con el Departamento de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra), introdujo una pareja de esta rapaz en la catedral de Iruña con la idea de ahuyentar a las palomas del Casco Viejo de la ciudad, teniendo así un controlador natural de las abundantes (y en ocasiones molestas) palomas domésticas.

Torre desde la que los halcones controlan todo (10-8-2022)

Se trata de una especie que normalmente cría en cortados, roquedos, foces, pero que cada vez es más común en edificios altos de grandes urbes. Claros ejemplos de la adaptación del halcón a vivir en ciudades son Zaragoza, Granada, Valencia, Valladolid, Barcelona o Madrid.

Por ello, nuestra pareja, “Iruña” (la hembra) y “Falco” (el macho) fueron un par de pollos que venían de las Bardenas, y a los que se les colocó un gps para seguir sus movimientos. Se soltaron con el método de “hacking”; una especie de cría en jaulas, donde se les alimenta de forma artificial hasta que son capaces de salir del jaulón, volar y buscar alimento por si solos.

El halcón en su torre habitual (28-7-2022)

Con los gps que portaban, se vio que una vez salieron de la jaula, se buscaron la vida y se desplazaban sobre todo por la Cuenca de Pamplona, volviendo muchas de las tardes a dormir a la catedral, usando una torre de la puerta principal como predormidero, y pasando a una más alta y central donde se quedaban cuando caía la noche.

En su torre con una picaraza en tejados cercanos (24-8-2022)

Pero por desgracia, como muchas veces ocurre en la naturaleza, no todo marchó bien, ya que al mes, la hembra se recogió muy débil en la zona de las huertas de Aranzadi, y terminó por morir en un centro de recuperación, al parecer por deshidratación y desnutrición. Coincidió todo con una ola de calor, que seguramente habría mermado a la joven e inexperta halcona.

En cambio, “Falco” se asentó en el territorio, y estuvo bastante tiempo…

Pero de repente, llegó un momento en el que «Falco» desapareció, y fue sustituido por este otro ejemplar que día sí y día también, se posaba (y se posa) en la misma torre que su antecesor dominaba con anterioridad.

Dominando la ciudad desde su torre (10-8-2022)
Su mimetismo muchas veces es perfecto (10-8-2022)
Asomando en su torre (10-8-2022)

Se puede saber que se trata de otro ejemplar, porque este último inquilino no porta anillas, como sí que pasaba con «Falco», que tenía anillas tanto metálicas como de plástico, que aunque eran difíciles de ver, hacían posible su identificación e individualización.

Al llegar a la torre se ve que no porta anillas (8-8-2022)
Despegando, sin anilla (10-8-2022)

Durante varios meses he podido seguir a este precioso halcón, y he podido observar su eficacia cazando.

Se estima que una pareja de halcones consume al año cerca de 500 palomas (a pesar de que se alimenta de muchos otros pajarillos), y no solo eso, si no que su sola presencia hace de efecto disuasorio e intimida a las palomas, algo que busca la Administración con estas introducciones, cada vez más habituales, al menos en toda la Península Ibérica.

Con el pico lleno de sangre (18-8-2022)
Desplumando a su presa (19-8-2022)
Con carne en su pico (19-8-2022)
En plena alimentación (23-8-2022)
Destrozando una paloma (28-8-2022)
Una gozada verle comer (28-8-2022)
Suele tardar algo más de media hora en comerse una paloma entera (28-8-2022)

Es una medida además de muy natural, muy efectiva, como se puede ver prácticamente a diario en la catedral de Iruña, donde este ejemplar adulto, que creo que por tamaño podría tratarse de una hembra, y que está bien asentado, se suele comer casi todos los días una paloma que el mismo caza.

Preparándose para un lance de caza (1-8-2022)
Soltando lastre tras comer… Jejejeje (1-8-2022)

En vuelo, el halcón presenta silueta esbelta con cola de mediana longitud y alas largas, anchas y afiladas. Su vuelo, muy rápido, es característico, con aleteos rápidos, pero poco profundos. Con ello caza mediante persecuciones o picados en unas secuencias de caza espectaculares. Se levanta muy alto sobre su objetivo y cae en picado sobre la presa golpeándola en vuelo; el impacto suele ser brutal y por ello rompe el cuello de la presa, dejándola preparada para engullir casi al instante.

Con una paloma recién cazada (5-8-2022)
Un espectáculo verle alimentarse (5-8-2022)
Poco a poco se come la paloma entera (5-8-2022)
Con el buche bien lleno (5-8-2022)

Con este método caza aves casi de cualquier tamaño. Desde palomas hasta gorriones pasando por estorninos, aunque no hace ascos a pequeños mamíferos como conejos o ratoncillos.

El éxito cazador parece brutal (28-8-2022)
Un verdadero espectáculo ver como despluma a sus presas y termina comiéndoselas por completo (28-8-2022)

Nuestro ejemplar, claramente está especializado en palomas, y su eficacia es brutal… En estas esperas, he podido observar, como en muchas ocasiones hacía un vuelo o dos de reconocimiento de menos de un minuto por el lugar, tras estirar bien su plumaje y soltar lastre defecando, para seguidamente echar a volar, volviendo a la torre en menos de tres minutos, y en la mayoría de ocasiones (prácticamente todas), con una paloma en sus garras.

Con su paloma recién cazada (19-8-2022)

Residente en toda Europa, el halcón peregrino habita todo tipo de lugares. Montañas, cultivos, bosques, acantilados de costa, ciudades… Siempre cercano a zonas abiertas donde localiza a sus presas y caza con mayor facilidad. Últimamente como ya he dicho, se están poniendo de moda en las grandes ciudades, y cada vez es más común verle criar en grandes edificios.

Es un ave sedentaria presente todo el año, pero que ve aumentada su población ibérica por la venida de varios ejemplares de invernada.

Nuestro ejemplar echando a volar (8-8-2022)

En Pamplona se ve ejemplares en vuelo, y hace años había una pareja que criaba en los tejados de los edificios de la Universidad de Navarra. A día de hoy seguramente haya alguna pareja que sigue criando en cualquier edificio alto y tranquilo de la ciudad, pero que pasa desapercibida totalmente. Y es algo evidente, porque este ejemplar, llevaba el año pasado meses, cuando llegó invierno, se acercó la época de cría, y desapareció por completo… Días y días sin aparecer hasta julio, cuando se ha vuelto de nuevo a dejar ver en lo alto de la torre.

Estirando su plumaje (9-8-2022)
Aleteando y estirando su plumaje antes de lanzarse a cazar (9-8-2022)

La verdad que se me escapa, pero este animal habrá criado no muy lejos, y ha vuelto a su torre tras el periodo de reproducción, algo que si no me falla en cálculos y fechas, ya hizo el año pasado también… Está absolutamente todos los días, llega finales de invierno y desaparece, y vuelve a aparecer en verano… Tendremos halconcitos no muy lejos, pero de momento tendremos que seguir buscando, o esperando a ver si le da por asentarse la pareja en la catedral y criar en ella, que una caja nido para ello ya tiene bien ubicada…

Desplazándose por los capiteles (9-8-2022)

Es un lujo tener a esta especie entre nuestros edificios, y un espectáculo verlos volar y cazar en los alrededores, con esos picados que alcanzan (y superan) los 300 kilómetros por hora, usando con frecuencia las zonas abiertas de la Magdalena para cazar.

Saltando de poyete en poyete (9-8-2022)
Muchas veces está algo escondida y no se le ve bien (10-8-2022)

Ahora toca esperar y seguir viendo que pasa con estos halcones, y ver si los diferentes Ayuntamientos de la Comarca de Pamplona siguen con esta opción para ahuyentar y solucionar los problemas que las numerosas palomas puedan estar creando…

No existe método más natural, y barato a largo plazo si funciona, ya que los propios halcones se pueden instalar y formalizar parejas estables criando en nuestra urbe, a la par que pueden hacer de reclamo y efecto llamada para que halcones que estén de paso se asienten con los ejemplares de aquí para formar pareja y anidar… Sería muy buena noticia y nada raro, que se comenzara a instalar de forma definitiva alguna pareja en Pamplona o alrededores. Comida, no les falta.

Alimentándose y aleteando para coger mejores posturas (5-8-2022)
Y ya con el buche bastante lleno (5-8-2022)
Siempre come en el mismo poyete (23-8-2022)
Un auténtico espectáculo (23-8-2022)
Un lujo (23-8-2022)

Mientras tanto, seguiremos expectantes para ver si este halcón sigue en la catedral en los próximos meses, y si al llegar la primavera (que la sangre altera) nos vuelve a abandonar y se marcha vete tú a saber dónde… Po el momento, seguiremos observándolo y disfrutando de los momentos que nos regala…

Para los que queráis disfrutar de él, se puede observar desde Caballo blanco y desde el Paseo del Obispo Barbazán.

Echando a volar desde Barbazán (24-8-2022)

Eso sí, hay que madrugar… Estos días está cazando para las 9 de la mañana prácticamente siempre, algunos incluso antes de las 8, y cuando empieza a subir el calor, se mete en una zona de sombra en la misma torre, desde donde apenas es visible de Caballo Blanco…

Observando a un colirrojo mutuamente (12-8-2022)

Veremos también si cumple el patrón de caza del año pasado… En verano madrugaba para cazar, pero conforme se iba acercando otoño e invierno atrasaba su hora de caza, alimentándose en invierno sobre el mediodía… Supongo que al tardar más en calentar en invierno, las térmicas buenas para ayudarle en el vuelo serán ya pasadas media mañana, mientras que en verano desde bien pronto puede volar con facilidad… A ver que pasa!!! Ya os iré contando!

Y para terminar, un buen consejo… «Trata de ser halcón; mirar lejos, volar alto, y sin miedo de exponer el pecho».

El halcón en plena alimentación (19-8-2022)

Bibliografía:

  • Aves de España (Eduardo de Juana y Juan M. Varela; Lynx).
  • SEO Birdlife (Guía aves).
  • http://www.pajaricos.es
  • Libro Rojo de las Aves de España
Imponente el halcón muestra su figura (10-8-2022)
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Colirrojos tizones por nuestras calles y tejados

Hay un pajarillo muy habitual en nuestros tejados que es muy “urbanita”, está muy humanizado y acostumbrado al hombre. Por sus colores y por su canto es muy fácil de conocer y lo escucharemos en muchas ocasiones en los edificios más altos cantando a pleno pulmón justo antes de que amanezca, desde tejas, antenas o ventanales. Se trata del colirrojo tizón.

Por ello, le dedico hoy una entrada exclusiva, ya que estos días estoy viendo un pollito en las cercanías de mi calle, y quiero dar a conocer bien esta especie tan habitual, pero que en muchas ocasiones pasa desapercibida.

El colirrojo tizón es un pajarillo del tamaño aproximado de un gorrión (algo más pequeño, con unos 14 centímetros de longitud y que no llega a los 20 gramos de peso), con aspecto rechoncho, de color gris o negro según el sexo, y con característica cola roja, que le da el nombre.

El macho es totalmente negro, con la cara más oscura, ojo negro, vientre más claro y con una marca blanca en las alas, mientras que la hembra (y los ejemplares jóvenes) es totalmente gris, mucho más claro que el macho y de coloración mucho más apagada. Ambos sexos tienen el pico fino y de color negro, al igual que las patas, y la ya citada cola rojiza, aspecto que se ve muy fácil en el campo y que lo hace inconfundible.

Macho de colirrojo tizón (22-3-2022)
Hembra de colirrojo tizón en un aspersor (3-5-2019)
Hembra encaramada en un balcón (25-7-2022)

Se trata de un animal de roquedos, cortados, canteras, acantilados y muy común en pueblos y ciudades, normalmente lejano a zonas muy boscosas, y que se puede encontrar desde el nivel del mar hasta la alta montaña, pasando por campos de cultivo, siempre que haya zonas abiertas y zonas rocosas, donde hace el nido en pequeñas oquedades. Le gusta en general ambientes secos y soleados, con escasa vegetación.

Está muy relacionado con zonas humanizadas con caseríos y bordas abandonadas. Igualmente está presente en grandes ciudades, como puede ser la nuestra. Presente todo el año, de la misma forma que se le puede ver en las orillas del río o en jardines, se le puede ver encaramado en cualquier tejado, ya que se trata de un animal muy cantarín, que canta subido a antenas, chimeneas, o zonas muy altas, muchas veces antes de que amanezca y con un sonido muy característico, alto, agudo y vibrante muy fácil de reconocer. Además, es muy terrestre y se posa de forma muy tiesa, y posee un llamativo y único movimiento de cola en el que la agita como si vibrase. Tiene también un vuelo “amariposado” muy característico, con batido rápido de alas

Se alimenta de insectos, larvas y arañas que el mismo captura o en vuelo o caminando por el suelo, a pesar de que también puede aprovechar semillas y pequeños frutos, sobre todo en épocas invernales. Este pollito que yo he observado durante varios días, era alimentado por su madre con una especie de frutos pequeños redondos, como muestro en la imagen.

La hembra con uno de los frutos en su boca (25-7-2022)

El periodo reproductor de la especie se extiende de abril a julio, y puede realizar dos puestas anuales (incluso tres si las condiciones le son favorables). El nido consiste en una pequeña copa de ramitas y hojas, tapizado de briznas de hierba y musgo, que se sitúa en oquedades o repisas de cantiles o muros. Muchas veces en Pamplona aprovecha huecos entre vigas, contadores de luz abandonados, o los propios huecos de las murallas que rodean el centro de la ciudad.

Colirrojo tizón en la calle Tejería (25-7-2022)
Aún con dificultades para volar (25-7-2022)

La puesta consta de dos a ocho huevos, de pequeño tamaño y color blanquecino, que incuba la hembra durante 13-17 días. Los pollos, alimentados por ambos progenitores, son volanderos a los 12-19 días siendo seguidos por los padres y alimentados igualmente fuera del nido durante varios días, como es el caso de este pequeñajo que he tenido la suerte de ver, y que aún tenía el plumaje bastante incompleto.

El polluelo en el suelo (25-7-2022)

Ampliamente extendido por el centro y el sur de Europa, en España resulta relativamente común en la mitad norte y más escaso en la mitad sur, donde aparece solo en zonas de montaña. Se encuentra asociado a roquedos y terrenos despejados, secos y pedregosos. Como ya se ha dicho, muestra cierto grado de antropofilia, ocupando diversos tipos de construcciones humanas en entornos urbanos y rurales.

El simpático polluelo mirándome (25-7-2022)
Curioso y simpático en la acera (25-7-2022)

Las poblaciones ibéricas son sedentarias o parcialmente migratorias, desplazándose en invierno a localidades del sur peninsular. Las poblaciones centroeuropeas localizan sus áreas de invernada en el entorno mediterráneo, incluyendo Iberia y el norte de África. El paso prenupcial se detecta entre febrero y abril, mientras que el postnupcial tiene lugar en octubre y noviembre.

En España es un ave común y sus tendencias poblacionales parece que son positivas. A pesar de ello, yo recuerdo que hace años (cuando yo empezaba con esta afición allá por los años 90) era mucho más habitual por nuestras calles de lo que lo es ahora. Puede tener amenazas locales, como la destrucción de lugares óptimos de nidificación en edificios, pero parece que son males menores, y que la especie no corre peligro de conservación.

Sí que es cierto, que últimamente veo más que en los últimos años, por lo que puede que poco a poco esté mejorando su población en Iruñerria. Sigamos disfrutando de este precioso pajarillo que tan cerca tenemos de casa, y que nos deleita con su mítico e inconfundible canto, y como bien dice el refrán, «la fe es el pájaro que canta cuando el amanecer todavía es oscuro».

Jovenzuelo pamplonés de la especie (25-7-2022)

Bibliografía:

  • Aves de España (Eduardo de Juana y Juan M. Varela; Lynx).
  • SEO Birdlife (Guía aves).
  • http://www.pajaricos.es
  • Libro Rojo de las Aves de España
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Primavera en Mendillorri

Mendillorri es una de las balsas más interesantes de Pamplona, y por eso he dado por allí varios paseos tanto primaverales como veraniegos (2 y 18 abril, 15 de mayo y 27 de julio-2022)…

Se trata de un parque con especies invernantes nada habituales en Pamplona que vienen en invierno y se alimentan de frutos de arbustos de los jardines, y hay una zona ajardinada con una balsa muy interesante donde varias especies encuentran refugio, y varias de ellas se reproducen con éxito.

Como en cualquier masa de agua urbana, los azulones son las aves más abundantes…

Macho de azulón (15-5-2022)

Como todos los años, han sido varias las polladas que han nacido en este estanque… Una pena, que muchas de ellas tengan padres y madres domésticos que no son puros, y poco a poco se vaya perdiendo la pureza de la especie…

Un problema al que creo que desde la Administración habría que ponerle una solución, ya que poco a poco va desapareciendo el ánade real de nuestra ciudad, y va siendo sustituido por ejemplares híbridos con plumajes muy «raros», lo que poco a poco conllevará a la desaparición de la especie silvestre de nuestras aguas.

Polluelos (15-5-2022)

Las gallinetas también siguen criando en la espesura de la isla y sacan varios polluelos anualmente, siendo un ave muy común en las aguas, y que se suele mostrar bastante confiada en Mendillorri (y en otras balsas de Iruña), algo que en el río Arga no pasa…

Gallineta nadando (15-5-2022)

Muy interesante la presencia de un par de parejas de zampullines, que aunque empezaron la reproducción y llegaron a poner algún huevo, parece que no tuvieron suerte y en algún momento los polluelos (o huevos) fracasaron…

Pareja de zampullines en el nido (2-4-2022)
Zampullín incubando (18-4-2022)

De hecho, hoy no he visto ningún adulto de la especie… Esperemos que en breve vuelvan y se asienten, para la primavera que viene volver a criar con éxito, como ya pasó el año pasado.

En los jardines, un listado de aves comunes, típicas de nuestra ciudad. Es el caso de palomas, tórtolas turcas, urracas, estorninos negros, lavanderas blancas, lavanderas cascadeñas o los simpáticos mirlos.

Macho de mirlo (2-4-2022)
Hembra de mirlo (18-4-2022)

Buen listado de pajarillos. Gorriones comunes, colirrojos tizones, herrerillos, carboneros, mitos, currucas capirotadas, jilgueros, verderones, verdecillos o pardillos son algunas de las especies que no son difíciles de ver.

Además, Mendillorri, al ser un punto de agua donde ya de por si hay anátidas, es muy buen lugar donde paran otras en migración a descansar…

Es el caso de este macho de ánade rabudo que paró a descansar varios días hace ya un par meses. Supongo que patos en pleno viaje verán que hay otros patos, y se animarán a bajar al lago. Esto junto a la cercanía de la balsa de Zolina, ayuda al paso cercano de anátidas poco comunes en Pamplona.

Ánade rabudo en la balsa (15-5-2022)
Precioso ejemplar en Mendillorri (15-5-2022)

Igualmente, al haber agua en abundancia (aunque esta sequía también se está notando), es buen lugar para insectos y mosquitos, por lo que es una zona donde en determinadas épocas del año, vencejos comunes, golondrinas y aviones comunes usan estos estanques como lugares de caza y alimentación.

Grupo de golondrinas (2-4-2022)

Las golondrinas no son habituales en Iruña, por eso siempre es una alegría verlas… En nuestros cielos sobre todo vuelan aviones comunes, especie que anida en nuestros tejados, y de la que hace bien poco hice una entrada bastante especial.

Golondrina (2-4-2022)

Y mucho más raras aún en nuestra ciudad suelen ser los aviones zapadores. Especie que esta primavera se ha dejado ver durante varios días alimentándose por la zona sobre el agua en rápidas y vertiginosas persecuciones a insectos. No criarán lejos, y aquí tienen alimento suficiente. Una especie muy bonita y a la que no estamos acostumbrados por nuestra querida Pamplona.

Avión zapador en vuelo (2-4-2022)
Avión zapador podsado en la isla de Mendillorri (2-4-2022)
Más cercano (2-4-2022)

Otra especie habitual en los estanques de las grandes ciudades y que son un gran problema son los galápagos exóticos. Más de 20 diferentes pude contar en apenas un par de minutos en las aguas de Mendillorri. Galápagos exóticos e invasores que está totalmente prohibido soltar y liberar en el medio…

Este tipo de especies son un peligro y una lacra para nuestra fauna autóctona, que bastante tiene ya con lo que tiene, como para tener que aguantar nuestras barbaridades ambientales con este tipo de especies, generalmente americanas, más grandes y agresivas, y que terminan por desplazar y hacer desaparecer a la fauna de aquí.

Una pena de la que parece que no aprendemos…

Tortugas de Florida (15-5-2022)

Ya veis… A pesar de esta mala noticia de la abundancia de galápagos de Florida, Mendillorri nunca defrauda. Espero que tanta foto de agua os haya refrescado un poco, porque menuda sequía estamos pasando… Olas de calor, nada de agua y en zonas con poco suelo árboles ya «otoñeando»… Ánimo y suerte, que como dice el refrán… «Verano caliente, quema al más valiente». Esperemos que llueva pronto, y verdee algo de nuevo, que aún nos queda verano!

Zampullín nadando (2-4-2022)
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Nutrias en Pamplona!!!! Premio a diez años buscándolas!

Hoy voy con una entrada especial, y es que, tras 10 años buscándola, al final he conseguido disfrutar de… una nutria en el río Arga a su paso por Pamplona!!!!! Un subidón! “Paca” se ha dejado ver!!!! Y no solo «Paca»! Que eso es lo mejor!!!!!

Ya hace algo más de un año, en las aguas del Arga a su paso por Huarte, conseguí ver un ejemplar durante unos segundos… Con ello, me fui satisfecho a casa, ya que llevaba tiempo detrás de una observación de la especie en mi ciudad, pero es que lo que pude vivir hace unos días ya fue la bomba…

En una misma mañana observé hasta tres ejemplares diferentes!!!! Así es la observación de naturaleza… En 10 años no ves nada, y en unos minutos lo ves todo!!! Jejejeje! Por eso mismo, muchas veces la paciencia y la insistencia tienen su premio!!!

Y no es que viera tres… Es que además pude fotografiar dos de ellas!!!!

Una de las nutrias que vi, nadando (6-5-2022)

Todo el mundo ha oído hablar de lo que puede ser la nutria, pero poca gente lo sabe con exactitud. La nutria es un animal perfectamente adaptado al medio acuático. Se trata de un animal pardo, más claro en la zona de garganta y vientre, que presenta una cabeza ancha y aplanada con los ojos, oídos y orificios nasales en la parte superior. Tiene un cuerpo fusiforme con patas cortas para remar y cinco dedos unidos por una membrana interdigital bien desarrollada, aunque no completa. La cola es larga, musculada, ancha y aplanada en su base para hacerse más puntiaguda hacia el extremo. Nada al “estilo perro” y cuando bucea mantiene las manos pegadas al cuerpo impulsándose con las patas traseras y realizando movimientos laterales con la cola.

Con pelaje corto y denso, los machos son algo mayores que las hembras. Pesan entre 6 y 9 kilos, y miden unos 60-75 cm, mientras que las hembras pesan unos 4-6 kg y miden entre 59 y 71 cm. Junto con el tejón, son los mustélidos más grandes presentes en Navarra.

Nutria (Dibujo de Alfonso Fernández)

Las nutrias son fundamentalmente nocturnas pero en ciertas zonas donde no sufren la presión humana no es difícil observarlas activas durante el día, sobre todo en época de celo, realizando grandes desplazamientos, de los cuáles unos se pueden considerar de travesía y otros de alimentación. Como curiosidad, algunos ejemplares llegan a desplazarse hasta 16 km en una noche, y los machos en general se desplazan distancias más largas que las hembras.

Por ello no es fácil verlas en el corazón de Pamplona… No deja de ser una ciudad donde reina el asfalto, los ruidos, los humos, las luces y los continuos movimientos de aquí para allá, por lo que resultan más asustadizas y esquivas que en otras zonas más naturalizadas… A ello se suma, que salvo en la época reproductora, las nutrias son animales solitarios, algo que complica su localización.

Por ello, esta observación me hizo especial ilusión, ya que como he dicho antes llevaba 10 años realizando esperas y recorriendo kilómetros y kilómetros de río sin poder observarla…

Y todo gracias al castor, ya que en esta ocasión la nutria no era mi objetivo, y fue una invitada especial en esta cita mañanera que últimamente tengo prácticamente a diario con varios ejemplares de castores, grandes roedores bastante visibles estos días…

Castor en plenos pensamientos durante una de estas esperas… Jejejejeje (24-4-2022)

Durante abril, mayo y junio, he aumentado el esfuerzo en estas esperas al castor, tanto al amanecer como al atardecer, y en una de ellas fue en la que para empezar la fiesta, me apareció bajo mis pies una nutria muy pequeñita…

Primero pensé que se trataba de una cría de castor nacida el año pasado, pero pronto vi que no, que era un animal mucho más pequeño, y que la forma no cuadraba con la del gran roedor…

La pequeña nutria mirándome entre ramas… (6-5-2022)

Esta pequeña nutria nadó varios metros a mi lado entre la vegetación de ribera, para terminar perdiéndose aguas arriba de forma muy tranquila… Tranquila y curiosa, ya que se me quedaba mirando sin importarle mucho mi presencia.

La nutria entre hojas y ramas (6-5-2022)

Fueron unos segundos… Pero que segundos!!!! Quizás 1 o 2 minutos… Pero que minutos!!!! Jejeje.

No existe una época propiamente de apareamiento pero la mayoría de las crías nacen en primavera o verano (de hecho, la nutria es el único macromamífero que puede reproducirse durante todo el año). Claramente, este ejemplar por su pequeño tamaño era el ejemplo de ello… Esta diminuta nutria, la verdad que no tendría muchas semanas de vida… Seguramente llevaba pocos días fuera de su madriguera.

En la especie, la cópula va precedida de persecuciones entre la pareja que nada y bucea junta, normalmente en los meses de diciembre y enero; persecuciones que son espectaculares con mordiscos, empujones y demás acciones que pueden parecer violentas. La ovulación de las hembras se produce entre 17 y 51 días con un promedio de 36 y las hembras construyen un nido en alguna oquedad o más raramente entre la vegetación. La gestación dura 9 semanas y lo más habitual es que las camadas sean de dos o tres ejemplares, aunque pueden ser de solamente uno, o hasta de seis. A las 4-5 semanas, las crías abren totalmente los ojos; a las 10 juegan en la entrada de la madriguera, y a las 14 semanas son destetados. A los 3 meses tienen su primer contacto con el agua y a los 4 se hacen independientes siendo capaces de buscar su propio alimento.

En este proceso tenía pinta de estar «Paquita». Esta pequeña nutria nadaba sola, aunque sus progenitores, no andaban muy lejos…

Y la fiesta… acababa de empezar!!!

Tras esta pequeña nutria que nadó aguas arriba, seguí en la zona por si volvía a avistar al castor… El castor tiene madriguera en la zona, y es el mamífero más fácil de ver en Iruña (junto a la ardilla, cada vez más común).

Cuál fue mi sorpresa, que cuando pensaba que había avistado uno, ya bien de día y con buena luz… Se trataba de otra nutria!!! Una nutria mucho más grande que la anterior!

Nadando a la par de un tronco (6-5-2022)

Los movimientos de este ejemplar, que si tenía el tamaño para ser «Paca», eran mucho más rápidos que los del castor, nadando a ras del margen derecho, y dirección contraria a la que «Paquita» había tomado minutos antes… Sin duda, estaba ante la familia de la zona.

Nadando a toda pastilla… (6-5-2022)

Aunque nadaba a toda velocidad y a ratos la perdía de vista, la conseguía seguir desde la orilla opuesta… De vez en cuando se sumergía, pero la nutria bajo el agua deja un buen rastro de burbujas al respirar, por lo que es más fácil de seguir que por ejemplo mi colega el castor, que bajo el agua es más sigiloso…

Nadando más cercana, estilo perro (6-5-2022)

Además, cuando nada, su estilo perro es inconfundible, y además de movida e inquieta, hace unos virajes y movimientos muy rápidos, movimientos que el castor aunque es ágil en el agua, debido a su robustez no puede realizar.

Diez años realizando decenas y decenas de esperas para poder ver una nutria… Y en una mañana tenía vistas dos diferentes!!!!! Una mañana la verdad que inolvidable!

Ya estaba siendo épico, y aunque seguí durante unos metros a esta preciosa nutria, la perdí entre la vegetación de la orilla… Se quedó en una zona muy tranquila, con mucha y densa vegetación de ribera, donde yo daba por hecho que se quedaría a dormir, ya que de seguir aguas abajo, iba a entrar ya en una zona con mucho más paseante, ruido y coches en movimiento… Que ya eran casi las 9 de la mañana!!!

Pero como la naturaleza es imprevisible, para mi sorpresa, volvió a aparecer en un lugar de aguas remansadas tras bajar la presa del Club Natación, a cerca de kilómetro y medio de donde la había observado por primera vez… La verdad que no tenía esperanza alguna, pues pensaba que ya se habría recogido entre matorrales, y me pilló con la cámara sin preparar, pero fue un espectáculo ver como se deslizaba por uno de los laterales de la presa para terminar desapareciendo tras sumergirse.

La nutria en la zona de la Magdalena tras descender la presa… (6-5-2022)

La nutria bucea en periodos de unos 30 o 40 segundos, utilizando la cola como timón. Fuera del agua es más torpe pero tiene un trote rápido muy característico en el que arquea su cuerpo por completo.

Tiene muy buenos sentidos del oído, olfato y del tacto. A pesar de ello, el oído no está adaptado a la vida subacuática, pero la vista en inmersión es buena y la sensibilidad de las vibrisas faciales, es decir los “bigotes” de la cara es excelente.

La nutria europea, también llamada nutria euroasiática o nutria paleártica (Lutra lutra) es la nutria con mayor distribución del mundo, donde existen otras 12 especies de nutrias reconocidas. A pesar de su nombre, la nutria no se distribuye solo en Europa, sino que también está presente en el norte de África, Oriente Próximo, y la mayor parte de Asia hasta los confines de la India, Malasia o Indonesia, así como en numerosas islas de esa región.

En España es ya un animal presente en prácticamente todos los lugares. En Nafarroa era considerada como una especie habitual y común en los años 70 del siglo pasado. Sin embargo, de ahí pasó a una situación de extrema rarefacción en la década de los 80 y aún más en los 90, momento en el que quedó relegada al río Bidasoa, la vertiente pirenaica en los ríos Irati y Salazar y la cuenca alta de los ríos Ega y Urederra, habiendo desaparecido de buena parte del este, centro y sur de Navarra. En la actualidad, la nutria ha recuperado su espacio en prácticamente toda Navarra estando presente en todas las cuencas, y ha llegado a introducirse en las poblaciones humanas; como ya estáis viendo, en Pamplona, tenemos nutrias!!!!

Como se ha comentado, entre los años 50 y 70 la nutria sufrió una dramática regresión en muchos países europeos de algunos de los cuáles llegó a desaparecer. Las causas se achacan a la persecución directa que fue progresivamente sustituida por la destrucción del hábitat, la contaminación de las aguas y la disminución de las presas disponibles. En los años 1984-1985 se realizó el primer sondeo de nutria a nivel nacional y para entonces la especie se había extinguido de Holanda, Bélgica, Suiza y Luxemburgo y estaba en estado crítico en Inglaterra, Suecia, Dinamarca y la antigua República Federal de Alemania. Además, se había extinguido de amplias regiones de Francia, País de Gales, Austria o Polonia. También en la mitad oriental de España la nutria había desaparecido en su mayoría en los años 70. Por el contrario, la mitad occidental mantenía poblaciones en muy buen estado, quizá asociadas a comarcas con menos impacto de la presión humana y por lo tanto de los factores que estaban influyendo en la extinción de la especie en amplias comarcas.

A nivel nacional se han realizado cuatro censos generales de nutria a mediados de las décadas de los años 80 y 90 del siglo pasado y de los años 2000 y 2010 del presente. En el primer censo (1984-1985) las estaciones positivas frente al total fueron del 35 %, en el segundo (1994-1996) del 48.8 % y en el tercero (2004-2006) se alcanzó la cifra de 64.8 %. (Luego hablaremos del último censo, en el que colaboré como voluntario).

Datos del IV Sondeo con los resultados de Navarra y su evolución

En Navarra, por el contrario del primer censo al segundo se produjo una disminución del 16,7 % a tan solo 6,4 % de estaciones positivas que mostraba la situación crítica de la especie y explicaba el hecho de que había quedado relegada a los tramos altos de ríos en estado de buena conservación. Sin embargo, desde entonces la nutria no ha hecho sino recuperar terreno y ocupar nuevos hábitats y hoy es común en los tramos bajos de los ríos, por ejemplo, en el tramo bajo del Aragón (Peralta, Falces. Funes), en la laguna de Pitillas, en la zona de Sangüesa-Lumbier, en la propia ciudad de Pamplona y en las zonas occidental y norte de la comunidad. En otras palabras, en la actualidad cualquier tramo de río o zona húmeda es susceptible de estar habitado por nutrias o ser colonizado por las mismas. No en vano los factores que venían comprometiendo su existencia, persecución humana, destrucción de riberas, contaminación de las aguas y reducción de sus presas se han reducido en buena medida. A todos estos factores, se suma además como ya se ha dicho antes la gran proliferación de los cangrejos americanos que sin duda alguna son a día de hoy una de las principales fuentes de alimento de este mamífero.

Y volviendo a la observación, tras descender por la presa la perdí rápidamente, pero tuve suerte y la localicé nada más y nada menos que comiendo!!!! Fue precioso, ya que estaba en una sombra en la orilla con un pescado que se estaba terminando de meter a la boca… Si la observación ya había sido buena, el verla de cerca, y encima poder afotarla, fue ya la leche!!!!! Una auténtica pasada!!! Un sueño hecho realidad!!!! Dos nutrias en mi ciudad! A menos de un kilómetro de mi casa! No podía pedir más…

En plena alimentación… El sorpresón del día (6-5-2022)

Allí estaba ella, «Paca», comiendo tranquilamente, en una orilla con medio cuerpo metido en el agua, y entre sombras, a escasos 15-20 metros de distancia… Un lujo y algo con lo que llevaba años soñando. Fueron unos segundos, porque justamente se estaba terminando su pescado, pero que segundos… Uffff… no sabía si reír de felicidad, o llorar de alegría, porque de nervios y de tensión, la verdad que temblaba… Jejejejeje. Inolvidable.

En cuanto a la alimentación de la especie, la detección de las presas es visual mientras anda por la orilla, nada o bucea. Si la oscuridad es total o el agua está totalmente turbia se vale de sus vibrisas de la cara para detectar los movimientos de las presas. La alimentación de la nutria se basa en peces de diferentes especies en función de la disponibilidad regional y estacional de las mismas. También se pueden alimentar en menor medida de anfibios y aún menos de mamíferos o invertebrados. Entre estos y en función de su disponibilidad, los cangrejos pueden representar una parte muy importante de la dieta, sobre todo tras la introducción por el hombre de los cangrejos americanos hace años, que a pesar de acabar con las poblaciones de cangrejo autóctono debido a la transmisión de una enfermedad, dieron facilidad a las nutrias para las búsqueda de alimento y son a día de hoy una presa importantísima, ya que estos cangrejos se encuentran prácticamente a lo largo de casi toda la geografía navarra.

Podríamos decir que la subida de la población de nutria en gran parte se debe a las reintroducciones de cangrejo americano (señal y rojo). Eso sí, el aumento de población de este mamífero, para nada justifica la introducción de una EEI en el medio… Los ecosistemas son mucho más complejos, y aunque en todo cambio hay unas especies que se ven beneficiadas, hay muchas otras que se ven perjudicadas, por lo que tenemos que intentar actuar lo menos posible.

Vigilando a su alrededor (6-5-2022)

Tras comerse este pescado, se sumergió y desapareció… Era una zona muy humanizada, pero con mucha vegetación en las orillas, por lo que la observación de las aguas y su búsqueda no era fácil…

Estuve un rato y nada de nada, hasta que escuché unos gruñidos, que no asimilaba a nada de lo que he escuchado con anterioridad… No tenía duda alguna, tenía que ser la nutria, y cual fue mi sorpresa, que buscando de donde procedían esos extraños sonidos, vi dos ejemplares adultos corriendo uno tras otro!!!!

Increíble, casi las 10 de la mañana y dos nutrias grandes persiguiéndose fuera del agua en una pequeña isla por una zona de densa vegetación, en el mismo corazón de Pamplona… Esto ya me hizo flipar. Imposibles fotografiarlas antes de que ambas se sumergieran al agua, y desaparecieran ya definitivamente… Tres nutrias había podido ver en una mañana!!! Si con la jovencita ya había llorado de emoción, ya con esto me fui a casa que no cabía por la puerta… «Paca», «Paco» y «Paquita» me habían hecho disfrutar como un enano…

Diez años intentando disfrutar de la nutria en Pamplona y fotografiarla, y había conseguido ver tres, y fotografiado dos… Un sueño hecho realidad. Una fecha que no olvidaré nunca, y una de mis mejores observaciones de naturaleza en Pamplona ciudad… La espera matutina más fructifera que he tenido! Jejejeje.

Espectacular con su atenta mirada, «Paca» me alegró la mañana… y el día! (5-6-2022)

La nutria está considerada como especie vulnerable tanto a nivel nacional como europeo. Dada su amplia distribución geográfica y su clara recuperación en las dos últimas décadas, no está considerada en peligro, a pesar de que en Navarra está catalogada todavía como en “Peligro de extinción” desde hace varios años.

La calidad de las aguas del Arga, justo es reconocerlo, ha sufrido una mejora impresionante en las últimas décadas debido a la instalación de depuradoras, la prohibición y sanción de los vertidos, y en términos generales debido a un cambio de actitud colectivo donde el aumento del respeto por el medio natural ha ido ganando a todas luces terreno. El resultado no puede estar más a la vista, numerosas especies han recolonizado espacios, en particular algunos espacios fluviales, que habían abandonado previamente. En particular las condiciones en la cuenca de Pamplona han cambiado radicalmente, la fauna piscícola se ha recuperado, y junto con ella se realizan observaciones de mamíferos y aves impensables hace tan solo unos años. Entre estas cabe recordar las observaciones de gallinetas (cada vez más abundantes), zampullines (que hasta hace bien poco no se veían en Iruña), rascones, cormoranes, mirlos acuáticos, garzas, martinetes e incluso hay una cita de avetorillo en los últimos años en las aguas del Arga a su paso por Pamplona. Entre los mamíferos, las estrellas de esta recuperación son la nutria y el visón europeo, pero en las orillas del Arga, Sadar y Elorz se puede descubrir también la presencia de garduñas, erizos, topos, comadrejas, y de una legión de roedores.

Poco a poco la presencia de rastros de nutria, básicamente huellas y excrementos se ha ido haciendo más frecuente en distintos puntos de la ciudad, pero de un tiempo a esta parte, desde hace varios años, hemos podido constatar la presencia permanente de ejemplares de nutria en las orillas del Arga en el mismo centro de Pamplona. Su presencia pase francamente desapercibida tanto para los paseantes habituales, como para los estudiosos de los mamíferos. Sin embargo, antes o después las nutrias abandonan los cauces para reposar, atusarse el pelaje, alimentarse, aparearse o para realizar el resto de las actividades de su biología. Y es ahí cuando necesariamente deben dejar sus rastros en forma de huellas y excrementos y son estos los que nos van a delatar su presencia. Aún y todo no es tan simple, ya que en verano el caudal del río baja y permanece constante durante días o semanas, e incluso meses y las orillas se secan y endurecen de manera que los mamíferos (entre ellos las nutrias) dejan de marcar sus huellas en el suelo.

Estamos convencidos de que la nutria sigue presente pero somos incapaces de detectarla. De hecho, en cuanto las orillas son barridas por las primeras crecidas importantes del río, no  tardan en aparecer las huellas en los días siguientes. Por otro lado, las riadas juegan a nuestro favor… Las subidas del río limpian de hojas y otros materiales las orillas y reblandecen el sustrato, depositando una capa de lodo sobre la cual no es complicado el detectar e identificar las huellas de los distintos animales que por el pasan.

Las huellas de la nutria tienen cinco dedos en cada pie, unidos parcialmente por una membrana. Son muy fáciles de reconocer y prácticamente inconfundibles con nada de lo que tenemos por aquí.

Huella de nutria en la que se ven los 5 dedos y marca el talón (12-3-2013)

Lo primero son grandes, y lo segundo con 5 dedos (de ese tamaño no hay más mamíferos parecidos). En dimensiones no son muy diferentes los pies de las manos; en su conjunto miden 58 mm de ancho por 56 de largo (n=70). Después de medir un número suficiente resultan ser un poco más anchas que largas. Las huellas más pequeñas, las que se imprimen sobre sustratos más duros miden en torno a 42 por 42 y las más grandes 76 por 72. Muchas veces se ven los cinco dedos pero no siempre. Las señales de las uñas solamente aparecen como pequeños puntos al final de las almohadillas digitales y no como señales claramente diferenciadas; cuando aparecen, están pegadas a la huella del dedo y se puede decir que tienen forma de “lagrima”. Añadir también, que a pesar de la existencia de membrana interdigital, casi nunca se puede visualizar su marca en el campo.

Al paso, la huella del pie anterior queda impresa delante de la del pie posterior (pero esta marcha es muy infrecuente en la nutria), siendo la distancia de avance de unos 40 cm. Al trote, el pie posterior marca parcialmente sobre la mano y esta marcha es más frecuente. En este caso la distancia de avance es de unos 70-80 cm. Sin embargo, la marcha más normal es el salto que suele dejar grupos de cuatro huellas, a veces, típicamente en diagonal, y otras de formar más variadas y menos estandarizadas. La distancia de avance al salto es más variable.

Rastro relativamente largo de nutria (13-5-2015); J.I. Deán
Huellas de nutria (13-3-2020)
Huella de nutria (2-3-2015)

Si el sustrato está muy blando, puede dejar con su cola una ligera y poco marcada huella de arrastre, pero a decir verdad es algo muy poco común y difícil de observar.

Huellas de nutria en un buen jaleo, mezclándose con alguna de perro (6-6-2014)

Por otro lado, los excrementos de la nutria tienen función territorial y de marcaje, y con frecuencia son colocados sobre piedras en las orillas del río o en pequeños promontorios que levantan algunos ejemplares. Con frecuencia son bastante amorfos y rápidamente se disgregan. Lo más característico y diferenciador es su fuerte olor a pescado. Además de este olor a pescado, cada ejemplar impregna las heces por medio de una serie de glándulas que aportan información a otros individuos de la especie sobre la edad, el sexo, la condición reproductora y el status. La distribución de los excrementos y la frecuencia de defecación están en función de este objetivo territorial, ya que son animales muy territoriales, que no dejan pescar a otros individuos en su zona, pero que normalmente si dejan pasar

Excremento de nutria en el río Sadar (19-2-2016)

Dada su dieta, los excrementos de la nutria suelen contener predominantemente espinas y escamas de peces y restos de caparazones de cangrejos que son visibles en los mismos. Recién depositadas las heces son negras, bituminosas y viscosas, pero se deshacen con cierta rapidez a la vez que adquieren un tono más grisáceo. Suelen ser pequeñas para el tamaño de la especie y, como se ha comentado más arriba, este hecho está relacionado con la posibilidad de hacer pequeñas deyecciones y depositarlas en numerosos emplazamientos para reforzar la presencia territorial e informar así a otros congéneres que puedan visitar la zona.

En algunos casos, si además de no deshacerse con rapidez, el agua no arrastra y se lleva los excrementos, se pueden llegar a formar pequeñas letrinas con excrementos de varios días diferentes.

Letrina de nutria con numerosos excrementos (13-4-2015); J.I. Deán
Cagadas de nutria, inconfundibles por su olor a pescado y composición (13-3-2013)

La nutria es una especie propia de ecosistemas acuáticos, encontrándose desde el litoral hasta la alta montaña. Ocupa todo tipo de medios acuáticos y cuando digo todo, es todo.

Muy importante desmentir que la nutria es un indicador de la calidad y limpieza de las aguas. Tenemos la imagen de animal de aguas limpias, rápidas y cristalinas de alta montaña, pero eso no es así. La presencia de nutria, lo que indica es que tiene abundancia tanto de peces como de cangrejos para alimentarse.

A pesar de que la podemos encontrar en el mar (rías, desembocaduras de ríos y zona de rocas en costa), como hábitats naturales, la situación más común para la especie la constituyen ríos, arroyos, lagos, lagunas, marismas y cualquier lugar con presencia de agua.

Aunque no resulte habitual, se le puede encontrar lejos de cursos de agua, pudiendo cruzar montañas y collados, cambiando así de una vertiente a otra, o pasando de una cuenca hidrográfica a otras. Muchas veces también aparece en balsas o lagunas sin aportes de agua y que no conectan ni con ríos ni con regatas, y es una especie habitual en embalses construidos por el ser humano. Igualmente muchas veces se encuentra en canales o acequias de riego.

Para su protección, muchas veces necesita vegetación densa, por lo que combina masas de agua abiertas, con tramos de río con importante bosque de ribera, lugar que usa para encamarse o tener su madriguera, usando en ocasiones madrigueras abandonadas de otras especies, siempre cercanas al agua, tocones, árboles caídos o zonas de rocas.

Nutria en Jaén (17-1-2018)

Y para terminar, hablaremos un poco del último censo de la especie, del que he sido voluntario y que fue coordinado ya hace unos años por la SECEM y Santiago Palazón.

Antes ya he hablado de la buena situación actual por la que pasa la especie, y esto lo confirma el sondeo que se realizó a finales de la década pasada durante cuatro años, con la colaboración de más de 1000 personas, y más de 8000 muestreos.

Libro con los resultados del IV Sondeo de nutria

Para ello se analizaron indicios de presencia de nutria en cuadriculas UTM de 10 x 10 (kilómetros), y muestreos puntuales en puntos concretos, con resultados positivos de entre el 60 y 80% de presencia de especie, con resultados en general más positivos en la mitad occidental que en la oriental, y más positivos también en la mitad norte que en la sur.

Los resultados arrojaron que la nutria se encuentra presente en todas las cuencas hidrográficas de la España peninsular, y respecto al tercer sondeo, la nutria ha continuado expandiéndose, aunque parece que en algunas zonas (como el Mediterráneo), más lentamente…

Os dejo con unos cuadros resumen del censo, que no me quiero extender más, y si queréis más información concreta de este sondeo, el libro está genial y tienen todos los datos tanto a modo de resumen general, como por Comunidades autónomas. La verdad que ha sido un lujo colaborar en el censo realizando varias cuadrículas, en el texto que habla del sondeo en Navarra, y la colaboración con una foto de rata de agua en el Anexo. Ha quedado un libro muy fino y completo.

Evolución en España a grandes rasgos según el IV Sondeo

Espero que os haya gustado esta entrada, y que ahora sepáis algo más de este animal, tan esquivo y escurridizo, como bonito y simpático… Que lo tenemos en el corazón de Iruña!!! Hay que cuidarlo y conservarlo! Que tenemos un tesoro!

Y para mi, además de ser una especie muy especial, esta ha sido sin duda la mejor observación que voy a tener en este 2022 en Pamplona, por no decir la mejor desde que llevo pajareando y bicheando por estos lares…. Sonrío mientras escribo estas últimas palabras, y es que el insistir, tiene su premio… A veces, los sueños se hacen realidad!!!!! Al fin «Paca», «Paco» y «Paquita» se dignaron a saludar… Jejejeje.

Sin duda alguna, mi observación del año (6-5-2022)

Bibliografía:

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El buitre barbudo, el rey de los cielos…

Hace ya más de dos años de esta aventura, pero tenía cientos de fotos que ordenar, procesar y eliminar, además de muchas otras entradas que hacer… Y es que, por segunda vez en mi vida me fui a observar a mi ave favorita a Buseu, en el Pirineo catalán (en un taller sobre fotografía de la especie).

Atardecer en Buseu (24-11-2019)

No soy muy de “hides” (y de hecho apenas he visitado este tipo de instalaciones), pero tenía de nuevo ganas de observar a este animal de cerca, y por ello me animé a pasar unos días en esta zona del Pirineo, donde además del quebranta, pude disfrutar de otros dos buitres ibéricos y alguna cosilla más.

Quebrantahuesos en pleno planeo (24-11-2019)

Entrando en harina, visité a Jordi Canut y su proyecto Buseu (http://buseu.es/projecte-buseu/) en el taller organizado por Antonio Caño y Victor Ortega de Nature Photo Tours (https://naturephototoursspain.com/es/inicio/), en un pueblo abandonando (y algo alejado de la civilización) en el que reina la calma y se respira naturaleza por los cuatro costados, teniendo unos de los “hides” más interesantes del mundo para observar a este animal. Además, recientemente han debido poner “hides” nuevos, con diferentes escenarios y fondos por lo que tenemos excusa para volver a visitar el lugar… Jejejejeje.

Paisaje pirenaico entre nieblas (22-11-2019)

Para los que no sepáis que es, un “hide” es un escondite preparado para la observación de fauna en su hábitat natural, de forma que en general se le aporta comida para que los animales tengan cierta querencia al lugar, posibilitando observarlos, grabarlos y fotografiarlos sin molestarlos, y realizando algo que de otra manera sería imposible.

Vistas desde uno de los «hides» (22-11-2019)

A día de hoy, esta actividad de hides y “cebar” está regulada, porque es algo que está yendo a más. Ya hay hides de casi cualquier tipo de aves, y mientras no se vaya de las manos, y haya estudios tanto previos como posteriores de la situación y actividad que se producen, no me parece mal. Además, es una forma de potenciar ciertas zonas rurales con turismo de naturaleza y fotografía, siendo una nueva forma de realizar un aprovechamiento del medio. Yo solo puedo decir que este “hide” posee sus autorizaciones, y que consigue información muy valiosa, sobre movimientos de cualquier tipo de buitre (sobre todo el buitre negro, con su proyecto de reintroducción en Pirineos con muchos ejemplares anillados), ya que por el lugar pasan cantidad de bichos individualizados con sus marcas.

Lo que se viene tanteando desde hace años, es si macromuladares que siguen en activo (no solo los hay para fotografía si no que hay comederos sin fin lucrativo y con único fin de conservación de la especie) y que en su día se realizaron para fortalecer la escasa población de quebrantahuesos, siguen siendo necesarios, o en cambio están complicando que los quebrantahuesos se expandan y se extiendan colonizando territorios nuevos…

Precioso ejemplar posado (23-11-2019)

Allí disfruté de un par de días completos, en los que se realizó aporte el primero. Decenas de kilos de vísceras, carne, huesos, tendones y demás restos de ganado para atraer primero a buitres leonados, y luego a otras aves carroñeras.

Tras esta colocación de alimento y carroña, los buitres leonados no tardaron de hecho en bajar a pesar de la niebla… Y es que al parecer, no solo detectan el coche con la carroña por la vista, sino que también el ruido de un vehículo por aquella zona tan tranquila y deshabitada les llama la atención, y les anticipa un buen festín.

Retrato de buitre leonado (23-11-2019)
Buitres en plena carroñada (23-11-2019)

Primero bajaron buitres, con alguna corneja y cuervo que volaba bajo, y un poco más tarde, fueron apareciendo quebrantahuesos, y un buitre negro (único ejemplar que pudimos ver en ambos días). Una gozada ver la marabunta de necrófagas que se juntaron en torno a los restos echados, sumando también un simpático zorro que aparecía de vez en cuando y se llevaba algo en su boca lejos del alcance de la buitrada allí presente.

Buitre negro entre los buitres leonados (23-11-2019)

Y cuando toda la comida acaba, es cuando los buitres poco a poco se van apartando, y dan paso al ave estrella del lugar, nuestro quebrantahuesos.

Los buitres ya retirados tras una buena comilona (23-11-2019)

De esta manera llegaba el buitre barbudo…

Quebrantahuesos sobrevolando la zona de aporte (24-11-2019)

Como bien sabéis, el quebrantahuesos es un ave necrófaga del que ya he hablado varias veces por aquí y tiene su pequeña sección. También llamado “águila roja”, “pájaro de barro” por los baños que se da en esa sustancia, “cascahuesos” o “buitre barbudo” por sus bigotes, recibe su nombre más conocido (quebrantahuesos) por la forma de alimentarse, ya que para ello, usa una técnica muy depurada con los huesos de gran tamaño que no puede tragar de golpe, rompiéndolos en zonas de piedras para así hacerlos más pequeños.

Ejemplar adulto con hueso preparado para ser engullido (24-11-2019)

Además, es el único ave del planeta que se alimenta principalmente de tendones, huesos, tuétanos, pellejos, pezuñas y partes duras de mamíferos. Normalmente huesos de cadáveres de ovejas, sarrios, cabras, jabalíes, ciervos, corzos… animales que viven en la alta montaña, tanto domésticos, como silvestres.

Ejemplar joven con un buen hueso (24-11-2019)

Bien es cierto, que si puede, tampoco hace ascos a trozos de carne. Y menudos jugos gástricos tiene que tener en el estómago para digerir todo eso… Metralla de la buena!

Si los huesos son pequeños se los traga de golpe. Pero la verdad que cuando digo pequeño es un poco engañoso, ya que es impresionante ver como se traga huesos que parece imposible con unos simples movimientos de cuello…

Preparando un hueso para ser tragado (24-11-2019)
En pleno proceso de tragado (24-11-2019)

Los coge con el pico, alza la cabeza y poco a poco lo engulle con suma tranquilidad acomodándolo en su buche con movimientos de cuello y cabeza. Es algo digno de ver. Lo hace con facilidad, y allí se puede ver a escasos metros. Uno de nuestros tesoros ibéricos en pleno hábitat y alimentándose como el sólo sabe.

Con un hueso en su pico (24-11-2019)

Y es que, es impresionante verle tragar huesos…

En plena alimentación (24-11-2019)
Imágenes de escenas que parecen imposibles… (24-11-2019)

En cambio, si los huesos son muy grandes y tiene dificultades para tragarlos de golpe, lo que hace es cogerlos con las garras y llevárselos a zonas de rocas, donde desde grandes alturas los suelta (calculando vientos, alturas y demás) para intentar romperlos contra grandes pedruscos que usa en forma de yunque y de esta manera facilitar la ingesta. De ahí el nombre del animal, quebrantahuesos.

Parece ser que igualmente se alimentan de tortugas usando la misma metodología, aunque no sea una práctica muy habitual.

Con una pata te cabrito en el pico (24-11-2019)
Ejemplar despegando con un hueso en sus garras (24-11-2019)
Echando a volar (24-11-2019)

Mi visita allí fue muy variada, ya que en dos días de “hide”, el primero tuvimos muy mal tiempo, y el segundo bastante bueno… Mucha niebla a ratos, que apenas dejaba visibilidad fue la tónica habitual de la primera sesión de fotografía.

Quebrantahuesos en una densa nube (23-11-2019)

Aún así, se creaba una escena muy especial… Y es que, así es la vida en la alta montaña… Días donde la niebla no levanta ni un solo minuto… Y días seguidos!

Ejemplar entre nieblas (23-11-2019)
Ejemplar adulto aleteando entre las nieblas (23-11-2019)
Ejemplar subadulto posado en la oscuridad de las nubes, buscando una pata que llevarse a la boca (23-11-2019)

E incluso en la primera jornada nos acompañó una suave lluvia a ratos, lo que no hacia fácil la fotografía, con un cristal que continuamente además se nos empañaba a pesar de poner ventiladores en el interior para desempañar rápidamente…

Quebrantahuesos posado entre la fina lluvia (23-11-2019)

Y aunque ya habéis visto fotos, describiremos un poco al animal.

De grandes dimensiones, con envergadura de hasta 3 metros de longitud y peso de hasta 7 kilos, presenta en vuelo una figura esbelta y estilizada inconfundible además de por su buen tamaño, por tener las alas puntiagudas y estrechas, y la cola muy larga en forma de rombo, compuesta por tan solamente 12 plumas, y que le da una maniobrabilidad increíble.

Ejemplar en pleno vuelo (24-11-2019)

Es la única rapaz de tales dimensiones con la cola tan larga (posee la cola más larga de todas las aves de Europa) usando térmicas o vientos para levantar el vuelo y desplazarse con suma facilidad.

Ejemplar adulto y muy clarito volando (23-11-2019)
En pleno vuelo, donde se le aprecia la buena longitud de la cola (23-11-2019)

Una característica muy importante y que llama mucho la atención es su rostro.

Primer plano de un ejemplar adulto (24-11-2019)

En primer lugar destacar los ojos de color claro rodeados por un anillo rojo intenso (parece que la calidad de bienestar, la salud del animal, y el nivel de nerviosismo y excitación se transmite en mayor o menor intensidad), y un antifaz negro terminado debajo del pico en una especie de bigote o barba, que le da también el nombre de “buitre barbudo” en muchos lugares. Además, posee un ganchudo pico, de color grisáceo, y su lengua está agujereada, para facilitar la ventilación cuando vuela.

Igualmente posee unas curiosas manchas auriculares negras, y una especie de líneas también negras que parten de los ojos al capirote, y que tienen en la parte alta de la cabeza una forma característica que al ser diferente individualiza a cada ejemplar. También en el cuello poseen una especie de collar también negro, del que luego hablaremos, y que igualmente sirve para identificar ejemplares.

Ejemplar adulto con collar bastante marcado (24-11-2019)
En pleno giro de cuello (24-11-2019)

Y la cabeza es importante, porque ahí es donde se encuentra el poco dimorfismo sexual del animal, aunque hay que hilar muy fino para ello.

Hay una pequeña diferencia en el pico, ya que la hembra tiene el inicio ligeramente curvado hacia arriba, y es un poco más largo. Igualmente, en el capirote, hay una marca negra en forma de mancha, que en los machos no está unida con el antifaz, y en la hembra sí que lo está, siendo además algo más grande… Esta marca, a pesar de poder servir para individualizar ejemplares, es muy complicada de ver bien en campo, incluso desde “hide”, por lo que no le prestaremos mayor atención (aunque cierto es que como curiosidad está muy bien).

Hay bibliografía que habla de que las hembras son algo mayores en tamaño que los machos (que incluso la cola es algo más larga en hembras y que machos son más estilizados), algo muy difícil de ver a simple vista, y en lo que incluso diferentes bibliografías no terminan de ponerse de acuerdo. De hecho, la mayoría de documentación habla de que no existe dimorfismo entre ambos sexos.

Ejemplar subadulto con el pecho bastante amarronado todavía (24-11-2019)

Con cabeza emplumada al contrario que otros buitres y pico estrecho, también posee los tarsos (las patas) con plumas. Ello es porque no mete la cabeza en carroña e interior de animales muertos como si que hacen otros buitres, ya que su particular alimentación no lo hace necesario. Además, en ocasiones se le “eriza” el plumaje de la nuca y el cogote dándole un aspecto más gracioso, curioso, agresivo y espectacular si cabe.

Adulto con plumaje erizado (24-11-2019)
Ejemplar joven con el plumaje también erizado (24-11-2019)

Habéis visto ya unas cuantas fotos del animal, y ya os habréis dado cuenta que la coloración de unos individuos a otros es muy diferente. Eso se debe a la variabilidad del color en los 7 primeros años de vida, algo muy complejo pero en lo que vamos a entrar a continuación un poco.

Apañándose su plumaje (24-11-2019)

A groso modo, diremos que el quebrantahuesos hace tres mudas (cambios de su plumaje poco a poco) pasando por un primer plumaje inicial, un segundo plumaje de transición, y un tercer y definitivo plumaje de adulto. Como curiosidad, puede resultar interesante saber que esta muda en general es más retrasada en machos, que al parecer adquieren el plumaje de adulto algo más tarde que las hembras (dependiendo del individuo suele oscilar entre los 5 y 8 años de edad).

Aun y todo, no es fácil atinar en la edad exacta, porque entre algunas edades las diferencias son escasas y sutiles, todo varía en cada ejemplar, depende también de la época del año, y prácticamente esta especie está mudando plumas durante casi todo el año, con un pequeño parón solo en invierno. A ello se suma que en la Península Ibérica los quebrantahuesos nacen desde principios de febrero hasta principios de abril, por lo que dos animales nacidos en el mismo año, pueden tener más de dos meses de diferencia, lo que dificulta más aún el tema…

En general, estas mudas se dan desde mediados de enero hasta mediados de octubre, pero dependiendo de la edad del ejemplar comienzan antes o después, alargándose en el tiempo durante varios meses. Igualmente en ejemplares menos sanos, la muda se complica y además puede haber plumas descoloridas que despisten.

Ejemplar adulto en pleno vuelo (23-11-2019)

El concepto general es que los quebrantahuesos al nacer son totalmente oscuros, y con el paso de los años la cabeza y el pecho se van aclarando, hasta convertirse en plumajes totalmente claros en cuerpo, y uniformes y negros en alas y cola.

Ahora describiré mínimamente los 5 o 6 plumajes identificables. Para ello he utilizado mucha bibliografía (que encontrareis al final de la entrada) y me he vuelto medio loco para datarlos, así que si alguno veis que está mal, avisarme y lo corrijo, ¡que para eso estamos! Además, es algo muy complejo, ya que como he dicho depende mucho de cada ejemplar y de su muda, y muchas veces nos aproximaremos a la edad, pero no podremos darla con exactitud, como si que se puede hacer en otras especies con muda más sencilla.

A pesar de ello, en próximas entradas de la especie dedicaré más tiempo a ello, y hablaré exclusivamente de los diferentes plumajes del quebrantahuesos según la edad. Os ahorraré bastante chapa y entraremos a fondo en este tema… Jejeje. Y vamos al tajo:

– Juvenil (pollo nacido en el año y en su primer año de vida): En vuelo, el perfil del plumaje de las alas es perfecto, ya que es nuevo; su figura es compacta, y sus alas son largas y redondeadas. Es de color oscuro por todo el cuerpo, y en la parte superior,  suele presentar un escudete blanco bastante marcado. Cobertoras marrones con plumas blancas y plumaje en general moteado de blanco. Cola más corta de lo normal y más robusta, que conforme pasan los años va estilizando.

En una foto de un viaje anterior, un jovenzuelo recién saltado del nido (23-7-2016)

La cabeza y el cuello son negros y tiene en alas unos marcados galones blancos; las calzas también son oscuras, y presenta algo de moteado claro en el pecho. El iris del ojo es bastante oscuro, y su cuello y cabeza no están bien emplumados, sobre todo en las primeras semanas de vida. Presenta una especie de gargantilla dorada muy fina.

Igualmente, el bigote es pequeño y está sin definir, a veces incluso sin ser visible apenas, y el antifaz que presenta de adulto no se observa.

La verdad que con pocos días tras haber volado del nido se le reconoce muy fácil. Ya conforme crezca y pase el tiempo, es algo más complejo, ya que el plumaje del cuello y cabeza será bastante más compacto.

– Joven (de segundo año): La cabeza y el cuello siguen siendo negros (produciendo un fuerte contraste con el cuerpo más claro, y perdiendo la gargantilla dorada que tiene el primer año); los galones blancos de sus alas y el escudete de la parte superior de su cuerpo se van difuminando muy poco a poco, por lo que todavía tienen restos de ello. El perfil del plumaje de las alas en vuelo es aserrado, ya que empiezan las primeras mudas, tanto en alas como en pecho. Las cobertoras son marrones salpicadas de plumas blancas, y la silueta en vuelo sigue siendo tosca. Las plumas se le van decolorando poco a poco.

Ejemplar completamente oscuro, aunque con iris parece que claro (23-11-2019)

En el rostro, el iris sigue siendo oscuro (lo aclarará definitivamente al año siguiente), y el bigote poco a poco es más visible, ya que va creciendo. El antifaz y el capirote no se aprecian aún.

Y tal es la magnitud de estos lugares, que pasan muchos ejemplares diferentes, que en muchas ocasiones son fáciles de individualizar. A pesar de que aparentemente pueden parecer iguales, prestándole atención es fácil llegar a distinguirlos, bien por coloraciones generales, o por plumas concretas que por sus características puedan llamar la atención.

Un cambio importante, de cara al siguiente plumaje, es que el cuello irá adquiriendo plumaje claro, algo que hasta ahora no existía.

Ejemplar joven alimentándose donde se le ve el escudete blanco (24-11-2019)

– Inmaduro (de tercer año): El perfil de las alas es muy irregular en vuelo, ya que las mudas son continuas, creando un dentado irregular por las rémiges secundarias, con plumas redondeadas, que son nuevas, y puntiagudas, que son viejas y están preparadas para cambiar.

Ejemplar joven alimentándose (24-11-2019)
Ejemplar bastante oscuro (24-11-2019)

Como característica principal, diremos que el plumaje se va aclarando poco a poco, tanto en pecho, como en la cabeza, adquiriendo las primeras plumas blanquecinas.

Ejemplar oscuro, con cuello negro y patas todavía amarronadas (24-11-2019)

El cuello se mantiene negro pero la cabeza comienza a aclararse, y se contrasta con el cuerpo amarronado. Espalda más homogénea en cuanto a color y pierde por completo los galones de alas y el escudete de la espalda casi desaparecido por completo (aunque puede verse algo hasta el quinto año en algunos ejemplares). Además el iris se aclara un poco más, volviéndose amarillo claro y la barba se hace más visible. Cobertoras marrones más claras que las rémiges.

Ejemplar joven asomando entre rocas (24-11-2019)

– Subadulto (de cuarto año): Con el iris ya claro del todo, su figura es en general más esbelta, presentando la cola larga y las alas estrechas y afiladas.

La cabeza y el pecho se le aclaran bastante y las alas se vuelven más rectas perdiendo las irregularidades. El cuello sigue teniendo negro pero va cogiendo en él la forma de collar. Cobertoras más claras que las rémiges.

Con un hueso en la boca (23-11-2019)

Estas dos últimas fases son las más complicadas de diferenciar para mí. Tendremos en cuenta que va aclarando como norma.

Ejemplar más claro (24-11-2019)

– Adulto imperfecto (de quinto y sexto año): Plumas de alas con ciertas irregularidades en el color pero rectas. Posee todavía alguna pluma oscura en el pecho y cuello, y blanca en el dorso, no siendo negro por completo. Todavía con contraste entre las cobertoras y rémiges.

Ejemplar subadulto con aún muchas plumas pardas (24-11-2019)

Su plumaje por encima se ve de varios colores mezclando negros, grises y pardos, tanto en dorso como en alas.

A pesar de que quedan plumas oscuras en cuello y tripa, está ya muy cerca del plumaje final. La verdad que son fáciles de diferenciar. Son ejemplares con plumaje adulto pero algo “sucios”.

Ejemplar con pechera aún oscura (24-11-2019)

– Adulto (a partir del séptimo año, aunque el plumaje de adulto, lo puede adquirir a partir de cinco años y medio): Silueta con alas estrechas, cola larga y figura esbelta y estilizada. Ala enrasada con bordes de plumas más oscuros. Contraste entre las plumas negras de las cobertoras y el gris de las rémiges.

Ejemplar adulto, del que hablaremos luego (24-11-2019)

Sin imperfecciones en el pecho de color claro, al igual que la cabeza, que varía entre el blanco y el naranja. Presencia en el cuello de un collar fino que no siempre es completo, y que sirve para individualizar ejemplares, siendo a veces totalmente inexistente.

Ejemplar prácticamente adulto (24-11-2019)

Decir, que si por arriba no es de un negro uniforme, aunque sea por muy pocas plumas, no se tratará de un ejemplar adulto. Igual que si tiene aún plumas oscuras en el vientre o pecho.

Ejemplar adulto en primera línea de roca (24-11-2019)

Y más o menos esas son las características del plumaje adulto. La silueta en vuelo es esbelta y perfecta, y los bigotes son ya muy marcados. Al igual que el antifaz, la marca oscura del cogote, y el iris amarillo claro, adquirido al tercer año.

Ejemplar adulto (24-11-2019)

Y todo se complica mucho, ya que ejemplares de la misma edad pueden tener un plumaje muy diferente, dependiendo del sexo del animal, del estado de salud e incluso de la semana exacta de nacimiento. Además, como las mudas se van entremezclando y prácticamente continuamente están cambiando plumas, puede ser que un mismo ejemplar tenga plumas de las 3 clases de plumaje (juvenil, de transición y adulto).

Y como una imagen vale más que mil palabras, un ejemplo… Bueno, mejor dicho… Tres imágenes. Jeje.

Ejemplar joven, oscuro (24-11-2019)
Poco a poco aclarado cabeza y cuerpo (24-11-2019)
Ejemplar adulto con plumaje ya perfecto (24-11-2019)

Y de esta forma es como alcanza la especie el plumaje de adulto…

Primer plano de un ejemplar joven, con ya iris claro y primeras plumas blancas en el cuello (24-11-2019)
Primer plano de un subadulto ya bastante claro pero manteniendo plumaje oscuro en el pecho, y buena mezcla de coloración en las alas (24-11-2019)
Primer plano de un ejemplar adulto ya perfecto, con todas sus características (24-11-2019)

Estas diferencias son muy visibles cuando se juntan ejemplares de diferentes edades y se ponen cerquita unos de otros… Algo bastante habitual en este lugar.

Ejemplares jóvenes (24-11-2019)
Ejemplar adulto echando a volar expulsado por un joven (23-11-2019)
Dos ejemplares, con el de segundo plano puede que algo más joven (23-11-2019)
Ejemplar adulto (saltando) y subadulto llegando (23-11-2019)

Todas estas diferencias, igual que se ven en ejemplares que están posados en el suelo, son visibles en el cielo también. De hecho, se pueden ver diferencias aparentes entre jóvenes y adultos no solo en la coloración, sino en la forma, ya que los jóvenes compensan la inexperiencia en el vuelo con una mayor superficie alar, teniendo las plumas alares más largas y produciendo más anchura de ala, con unas plumas primarias y secundarias más largas que conforme van mudando se van estrechando.

Pareja de ejemplares muy jóvenes donde se ve el aserrado de las alas del que he hablado antes (24-11-2019)
Ejemplar joven en vuelo (24-11-2019)
Ejemplar al que la cabeza le comienza a clarear (24-11-2019)
Ejemplar que va clareando bastante tanto en cabeza como en cuerpo (23-11-2019)
Ejemplar subadulto con aún muchas plumas pardas (24-11-2019)
Ejemplar prácticamente adulto (24-11-2019)
Ejemplar adulto (24-11-2019)

Tenemos que saber que el color anaranjado no es propio del plumaje, sino que es adquirido en baños que se da el animal en regatas de alta montaña o en charcos donde el agua es rica en hierros y minerales calizos, sobre todo en cuello, pecho, vientre y calzas, a pesar de que a veces puede manchar algo de las alas también.

Parece que no es por temas sanitarios, de anti bacterias o de conservación y cuidado del plumaje (como se venía pensando), si no que puede tener más razones por motivos sociales y “status” que por otra cosa.

De esta forma la intensidad del naranja de cada ejemplar es diferente, según donde se de dicho baño, la cantidad de minerales que tenga el agua del lugar o el tiempo desde la última vez que lo hizo, y por ello se pueden ver ejemplares desde muy blancuzcos a naranjas muy intensos.

“Bacún”, un macho marcado, prácticamente blanco, fotografiado en otra zona del Pirineo con 10 años de edad, cerca de Jaca (22-2-2016)
Ejemplar muy clarito caminando (24-11-2019)
Ejemplar adulto anaranjado pero de tonalidad clara (24-11-2019)
Ejemplar caminando (24-11-2019)
Otro ejemplar con tonalidad algo más oscura, y mudando plumas de las alas (24-11-2019)
Ejemplar muy naranja que todavía no ha alcanzado el plumaje de adulto final (22-7-2016)

No hay que confundir la intensidad del naranja, con el plumaje amarronado… Igualmente podemos también errar con la coloración, ya que las plumas se decoloran con el sol, y también se desgastan, sobre todo las de la cola, que al ser tan largas sufren mucho en aterrizajes y despegues al rozar con el suelo, incluso llegándose a romper al estar posado.

Ejemplar totalmente marrón (24-11-2019)
Ejemplar donde se mezclan plumas naranjas y plumas marrones (24-11-2019)

Como curiosidad, decir que los ejemplares cautivos que se usan en centros de recuperación, son totalmente blancos, ya que no se dan este tipo de baños, y que en libertad los quebrantahuesos también se bañan en aguas limpias, aunque tampoco es una práctica muy habitual.

En libertad, el tema de baños es muy similar a lo largo de la vida de un ejemplar. El que se baña poco, lo hace poco siempre, y el que lo hace mucho, lo hace durante toda su vida muchas veces.

Estos baños de barro se dan sobre todo a partir del tercer y cuarto año de edad, y al parecer, añadir que en esto de la coloración también existen diferencias entre machos y hembras, pero que no son definitivas para sexar. Las hembras en general adquieren colores más anaranjados que los machos, que parece que en general se bañan menos. Decir también que la intensidad del baño dura unos 3 meses, que en general en invierno, las intensidades del naranja en los animales son mayores, y que los quebrantahuesos se suelen dar estos baños en aguas ferruginosas entre 1 y 3 veces al año, bañándose parece que con más frecuencia a finales de verano y finales de invierno.

Ejemplar en plena alimentación (24-11-2019)

Igualmente pasa con el collar, que parece que es más completo en hembras, y ausente o menos marcado en machos, aunque tampoco lo consideraremos dimorfismo sexual, ya que no siempre es así. Importante saber que los collares son todo diferentes, y que no hay dos quebrantahuesos con el mismo collar, por lo que podemos usar esta característica para identificar a cada ejemplar.

Ejemplar adulto en vuelo, prácticamente sin collar (24-11-2019)
Ejemplar adulto con collar bastante disperso (23-11-2019)
Ejemplar adulto con collar bastante marcado, más fino, pero no entero (24-11-2019)
Ejemplar adulto con collar ancho y se puede decir que completo (24-11-2019)

E igual que podemos hacer uso de las formas de los collares para individualizar animales y saber de quién estamos hablando, lo mismo nos puede pasar con curiosidades individuales…

En este caso, pudimos ver un par de ejemplares con problemas o anomalías físicas.

Por un lado un ejemplar adulto con el pico torcido, como si de un “piquituerto” se tratase.

Quebrantahuesos con el pico torcido (24-11-2019)

Y por otro lado un viejo conocido del lugar (“Batín”), al que le falta una pata. Un macho territorial (que cría muy cerca), y que debió tener algún accidente con una de las anillas que se le puso en su día… En la pata derecha sigue teniendo una anilla metálica, pero en la izquierda, tiene un muñón, lo que le hace ser un ejemplar muy fácil de identificar.

“Batín”, ejemplar al que le falta la pata izquierda (23-11-2019)

Además de de estos detalles, donde se dan estas concentraciones de animales, suelen aparecer varios ejemplares marcados… Las marcas alares son formas de individualizar a los animales (que pueden resultar a la vista muy aparatosas) y que dan muchos datos para posibles y diferentes estudios sobre el uso del espacio, migraciones, movimientos en dispersión, zonas de alimentación…

En lo que se refiera a ejemplares marcados, buena variedad, sobre todo entre buitres leonados. “W9R”, “TUM”, “TFT”, “UTV”, “RMO”, “X61” y “RP2” bajaron el día del aporte, junto al buitre negro “9WL” único en aparecer en todo el fin de semana.

Entre los quebrantas, los jóvenes “Viu” (que hizo aparición ambos días) y “Espluga”, además de un ejemplar con marca amarilla con remaches verdes en ala izquierda, y anillas en ambas patas; ejemplar del que no he conseguido información, y de “Beral”, que por aquel entonces tenía 5 años de edad y prácticamente ya plumaje de adulto.

Primer plano de “Beral”, ejemplar de 5 años de edad, con marcas de las que se ponen ahora, y donde se ve que en pecho y alas mantiene plumas marrones del plumaje típico de transición (24-11-2019)
Ejemplar marcado con marcas antiguas (24-11-2019)

La verdad que en esta ocasión no vi muchos ejemplares marcados… Mi anterior viaje allí se saldó con muchos más avistamientos de individuos anillados… sobre todo con buitres negros, que fueron mucho más abundantes… Algo que me sorprendió.

«Beral”, uno de los pocos quebrantas marcados avistados aterrizando (24-11-2019)

Hablando un poco de distribución, el quebrantahuesos se trata de un ave de alta montaña.

A nivel mundial se encuentra en las grandes cordilleras de Europa, Asia y África, dividido en dos subespecies, una que ocupa Eurasia y el norte de África, y otra que ocupa la parte más sureña del continente africano.

Entre rocas (19-11-2019)

A finales del siglo XIX se podía encontrar distribuido casi por todos los macizos montañosos de Europa, pero debido a varios factores (de los que hablaremos luego) esa distribución cayó en picado y quedó relegada a solo algunas cadenas montañesas.

Quebrantahuesos en pleno vuelo (24-11-2019)

A día de hoy su población poco a poco se va recuperando y se estima entre 10000 y 100000 individuos. En Europa, lo podemos encontrar en el Pirineo (lugar de todo el continente con más ejemplares, a lo largo de Francia, Andorra, Cataluña, Aragón y Navarra), Córcega (con unos 4 territorios de cría y una estimación de unos 20 bichos), Los Alpes (donde se llegó a extinguir y hay un fuerte proyecto de cría y de reintroducción con unas 50 parejas ya reintroducidas) o la isla de Creta (con una media docena de parejas).

Uno de nuestros ejemplares marcados (24-11-2019)

Por otro lado, en África, donde se dan las dos subespecies (una en el norte y la otra en el este y en el sur), se puede encontrar en Marruecos y el Atlas, Egipto, Etiopía, Kenia, Tanzania, Sudáfrica y países colindantes; y en Asia (donde se encuentra una fuerte parte de la población mundial) está presente en casi todas las cordilleras del continente, por lo que no me voy a liar a enumerar todos los países donde se localiza.

Ejemplar en plena alimentación (24-11-2019)
Tragándose el hueso (24-11-2019)

Hablando de lo que nos toca a nosotros (la Península Ibérica), además de en Pirineos se encuentra también en Picos de Europa y en Andalucía, lugares en los que ha sido reintroducido en los últimos años, y últimamente se está introduciendo igualmente en otras cadenas montañosas (y hay otros proyectos en mente), viéndose cada vez más ejemplares en Gredos, Moncayo y otras cadenas montañosas…

Ejemplar llevándose un hueso en las garras (23-11-2019)

Una investigación del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC)-CSIC ha estimado la población de quebrantahuesos en los Pirineos entorno a los 1000 ejemplares, de los que el 36% son parejas reproductoras, que están asentadas en territorios.

Esta población pirenaica se da por estable y viable, por lo que para aumentar la población ibérica de la especie, como ya se ha dicho, hay importantes programas de reintroducción, como es el caso del de Picos de Europa. Allí lleva en funcionamiento desde 2010, y se han introducido cerca de 40 ejemplares diferentes, con el método de “hacking”, en el que las aves llegan con un mes de vida, y viven en una especie de jaulas gigantes hasta el verano, de forma que artificialmente se les aporta comida, de manera que no pueden ver al ser humano, y así se habitúan al paisaje, hasta que un día son capaces de volar y poco a poco salen de la jaula.

Este programa de reintroducción es muy importante, ya que tras más de 10 años, al fin nació (si no me equivoco hace ya dos años) tras 70 años en la Cordillera Cantábrica el primer quebrantahuesos en libertad, fruto de un ejemplar liberado en el programa hace años, y otro llegado desde Pirineos.

Parece que a día de hoy la población de Picos es superior a los 30 ejemplares (varios han muerto desde su reintroducción), y se calcula que con 40 ya sería autónoma, estable y con futuro. Añadir que son ya 3 las parejas que se reproducen, y que este año 2022 hemos tenido la primera pareja que se ha reproducido en la zona de Cantabria de este espacio protegido.

Igualmente pasa en Andalucía, con otro plan de reintroducción que desarrolla la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio de la Junta de Andalucía donde desde 2006 se han liberado ya 70 ejemplares diferentes en los parques naturales de las Sierras de Cazorla, Segura y Las Villas (Jaén) y Sierra de Castril (Granada), procedentes del “Centro de Cría Guadalentín” en Cazorla, que cuenta con varias parejas y cerca de 25 ejemplares, y que año a año va superando sus números en los que a pollos se refiere, siendo una referencia de la especie para todo Europa.

En Andalucia ya se han establecido varias parejas, y en los últimos años ya han nacido en libertad varios pollos (desde 2015 cerca de 10). A modo de curiosidad, decir que este año 2022, ha realizado su primer nido (aunque parece que sin éxito reproductor), el primer ejemplar de la especie nacido en libertad en Andalucia (una hembra que nació en 2015). Sin duda alguna una muy buena noticia.

Ejemplar inmaduro en vuelo (24-11-2019)

Otro proyecto de reintroducción importante a día de hoy es el que se realiza en la Comunidad Valenciana con colaboración de Aragón para intentar recuperar a la especie en las estribaciones más orientales del Sistema Ibérico. Por el momento se han liberado desde 2019, 11 ejemplares diferentes (5 machos y 6 hembras), con idea de que se instalen por el Maestrazgo (una comarca histórica que se extiende por el norte de la provincia de Castellón y el sur de Teruel).

A pesar de que estos ejemplares fueron liberados en el Parque Natural de La Tinença de Benifassà, en Catellón, se han movido por las provincias cercanas. Este núcleo si se termina de asentar, sería muy importante, ya que haría de puente entre los ejemplares de Pirineos y la población andaluza, para así mejorar y variar la genética de la especie. Podemos considerar, que con la suelta este 2022 de dos nuevos ejemplares, son 9 los individuos que se mueven por la provincia de Castellón (2 de los 11 fallecieron).

Como buena noticia, podemos añadir que este 2022, hubo reproducción de la especie en La Rioja. A pesar de que los adultos terminaron por abandonar el nido con el huevo dentro, es una excelente noticia, y una nueva esperanza para la especie, que sigue colonizando poco a poco nuevos territorios.

Además, durante este año (y los próximos 5), hay idea de reintroducciones en la sierra de Gredos, donde ya se han soltado dos jóvenes. Para ello, el proyecto LIFE Pro Quebrantahuesos, pretende liberar un total de 22 ejemplares a través de la Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos (FCQ).

Ejemplar marcado desde hace años (24-11-2019)

Decir que estos programas de reintroducción son complejos, y pasan muchos años hasta que funcionan, sobre todo por la alta mortalidad de la especie (muy alta en el primer año de vida). La mayoría vienen de Proyectos Life y con subvenciones con fondos europeos. Si no, sería prácticamente imposible gestionar y reintroducir una especie así.

Para acabar con la distribución de la especie en la Península Ibérica, podemos decir que la especie se ve divagando con frecuencia en zonas cercanas a sus zonas de cría (Sierra Nevada, montes Vascos…), y que incluso los últimos años ha habido intento de cría en el Moncayo, con un nido en el que nació un pollo, pero que al final no sobrevivió, y es que, los primeros intentos de cría de las parejas también suelen fallar, tardando varios años en reproducirse con efectividad…

Además, estudios recientes dicen que la especie cada vez cría peor y hay más fracaso reproductor (puede ser que las mejores zonas para la especie ya estén ocupadas por completo y eso haga que zonas nuevas sean menos óptimas y faciliten el fracaso), y según los investigadores, la edad media de reproducción se sitúa en torno a los 10 años (hasta hace poco se consideraba que era menor y coincidía más o menos con la adquisición del plumaje adulto), lo que dificulta más el crecimiento poblacional y la seguida dispersión de la especie.

Por eso disfrutar de estas carroñadas donde se puede ver a la especie en su hábitat, y sin molestia alguna, es un lujo, además de poder ver a otras especies que acompañan al quebrantahuesos en estos auténticos festines…

Ejemplar adulto con un hueso en la boca (24-11-2019)

Además de un buitre negro y varios buitres leonados, como habéis visto al principio, suelen entrar en estas carroñas y restos, alimoches (que al ser especie estival es imposible ver en noviembre como es el caso de este viaje), milanos negros y milanos reales (especies carroñeras también pero que nunca he llegado a ver en Buseu) y córvidos, como los cuervos, que aunque merodearon el “hide” revoloteando por los alrededores no bajaron, y las más pequeñas cornejas, que si aprovechaban momentos de tranquilidad para bajar y picotear lo que podían.

Corneja en pleno almuerzo (24-11-2019)
Corneja (24-11-2019)

También aparecen mamíferos, como es el caso de zorros, que se acostumbran a comida fácil y que son bastante comunes en muladares y cualquier lugar donde las rapaces tengan alimento.

Zorro en la zona del aporte (23-11-2019)

Allí, hubo un ejemplar que hizo un par de apariciones, y que aunque se le veía con confianza de conocer el lugar, andaba muy cauto ante la presencia del rey de los cielos… No hubo interacción alguna entre las especies, pero sí que se miraban mutuamente, pareciendo que entre ambas había cierto respeto.

Zorro controlando a un ejemplar joven de quebranta (23-11-2019)

A día de hoy, la mayoría de los pollos de quebrantahuesos son ya grandes, e incluso alguno ya ha abandonado el nido, pero en las fechas que fui yo allí, comenzaba justo la época de celo…

Y es que al quebrantahuesos, parece que le activa el frío para comenzar la reproducción.

De octubre a diciembre se conquistan la hembra y el macho mutuamente, realizando los vuelos nupciales juntos, y produciéndose las cópulas. De diciembre a febrero comienza la incubación, que durará 53-54 días aproximadamente, y a la que continuará la crianza del pollo, que tras 120 días de vida (hacia junio y julio, pero adelantándose a mediados de mayo en algunos casos, y alargándose hasta principios de agosto en otros) abandonará el nido y comenzará a volar.

Durante esta reproducción, son muy agresivos con otros buitres que puedan volar cerca, y para la ubicación del nido evita las orientaciones sur, pudiendo hacer más de un nido, eligiendo uno a última hora.

Para reproducirse, además de formar parejas de una hembra y un macho, también hace tríos poliándricos, formados por dos machos y una hembra, y últimamente han sido observados tríos del Pirineo y Alpes con dos hembras y un macho; alguna vez se han visto unidades reproductoras de 4 ejemplares, con dos machos y dos hembras, pero el éxito reproductor de estos cuartetos es bastante escaso.

Esto de los tríos y demás, es algo curioso pero bastante habitual en los buitres. Parece ser que dos tercios de los quebrantahuesos son monógamos, pero el otro tercio es poliándrico.

En las paradas nupciales (además de defender territorio) producidas en invierno, la pareja (ya con 7 años cada uno mínimo) toma altura volando junta y en círculos muy cerrados. Así, llega el punto en el que los dos ejemplares entrelazan sus garras y caen en picado girando sobre sí mismos durante varios metros y segundos, acabando por soltarse a pocos metros del suelo. Además, a todo ello, se le unen espectaculares picados individuales en la zona de nidificación. Es un espectáculo la mezcla de vuelos y silbidos que realizan en esta época del año, que se puede atrasar más o menos en el tiempo a partir de noviembre.

Los nidos los hacen generalmente en cuevas y oquedades, y los realizan durante esta misma época, haciendo buenas estructuras sobre todo con ramas y lana de ovejas, que aprovecha sobre todo para mantener el calor de huevos y pollos en esta época tan fría.

El huevo es ocre, y necesita algo más de 50 días de incubación, en la que tanto macho como hembra se ocupan de dar calor al embrión, dándose relevos muy rápidos en los que apenas se juntan en el nido. Hay que tener en cuenta que es un momento crítico, ya que por estas fechas las temperaturas son mínimas, y en muchos casos extremas, con lluvias, heladas, nieves y tormentas. Algo, que si aún cabe hace más emblemática a esta especie.

A modo de curiosidad, el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre de El Valle (en Murcia), cuenta con un apartado especial dedicado al primer nido de quebrantahuesos descrito científicamente en el mundo (original del siglo XIX, que se ubicaba en la Cresta del Gallo y que fue estudiado por el doctor Reinaldo Brehm en 1857).

Este nido original, según descripción de los científicos, era grande, con 80 centímetros de altura, unas dimensiones de 170 x 130 centímetros, y un peso estimado de más de media tonelada. Al tener un fuerte valor, los investigadores, que lo descubrieron en 2019 apenas intervinieron en la estructura y, a día de hoy, se encuentra intacto en su localización original, pudiendo ser visto con prismáticos y telescopio por cualquier persona que pasee por la zona.

Ejemplar lanzándose en picado (24-11-2019)

Aunque en muchas ocasiones pone dos huevos, e incluso nacen dos pollos con 5-7 días de diferencia, solo suele salir un pollo adelante, ya que el más pequeño muere por inanición, ya que toda la comida se la lleva el pollo mayor, que ha nacido antes y es más grande y más fuerte que el segundo. Además, se puede añadir que las puestas más tardías parece que tienen un menor éxito reproductor.

Tras el nacimiento, el pollo permanecerá en el nido unos 110-120 días aproximadamente, adquiriendo ya el tamaño adulto pero siendo menos corpulento. Decir, que durante estos 120 días, el primer mes y medio aproximadamente siempre hay un adulto en el nido protegiendo al polluelo, mientras que a partir de entonces, puede quedar solo si hace buen tiempo, mientras ambos adultos de la pareja hacen pequeñas salidas del nido.

Durante la cría, aunque el pollo esté preparado para tragar pequeños huesos, los padres suelen desmenuzar la comida para facilitar el proceso de alimentación. Tras los más de 100 días en los que el pollo permanece en el nido, al final vuela estimulado por los padres que se encuentran en algún oteadero y que le ponen comida cerca a modo de cebo para animarlo a saltar.

Así comienza a volar, y una vez aprendido esto, acompaña a sus padres hasta el invierno, cuando se produce el celo del animal.

Aún y todo, antes de abandonarlos (más o menos en enero), enseñan a la vez que entrenan a sus hijos, el proceso de alimentación y de tirar huesos a rompederos, para que de esta forma, tras separarse puedan buscarse la vida por si solos. Estos rompederos, sirven además de despensa para los ejemplares jóvenes y sobre todo para pollos volantones, ya que incluso meses después de morir el animal del que proceda el hueso, este conserva sus propiedades nutritivas.

Tras ser capaces de vivir por si solos, en esta dispersión juvenil, que dura desde que se separan de los padres hasta que se asientan en un territorio y encuentran pareja y se reproducen, la mortalidad es muy alta, así que es un momento crítico para la especie, en el que cada ejemplar recorre cientos y cientos de kilómetros, pasando en ocasiones de unos macizos montañosos a otros hasta que encuentran el sitio adecuado para reproducirse. Decir que la especie tiene cierta filopatria (principalmente crían cerca del lugar en el que han nacido), por lo que es muy mala colonizadora de territorios nuevos.

«Beral» alimentándose (24-11-2019)
Atento a lo que pasa a su alrededor (24-11-2019)

Como curiosidades, los ejemplares jóvenes siempre son más agresivos, y entran más al trapo que los adultos, ya que al parecer, los individuos más experimentados prefieren no meterse en trifulcas para mantener el plumaje que tanta falta les hace intacto, y que es de mayor calidad que el de los jóvenes.

Y algo que cuando me enteré me llamó mucho la atención, es que cuando duermen en un cortado, lo hacen mirando hacia la pared… Es decir, no lo hacen mirando al exterior (como podíamos pensar) por si se acerca algún peligro, si no que parece que lo hace hacia el cortado… ¿Por que? Pues puede que esté relacionado con la necesidad de defecar durante la noche, para así expulsar el excremento hacia fuera (que por cierto, produce cagaderos muy lineales en los cortados que frecuenta, con restos de excrementos mucho más lineales y menos alborotados que los del buitre).

Cae la tarde… (24-11-2019)

Y una curiosidad que llama más la atención todavía, es que recientemente, científicos de la Universidad de Lleida y del Grupo de Investigación en Gestión de Recursos Cinegéticos y Fauna Silvestre del Instituto de Investigación en Recursos Cinegéticos (IREC – CSIC, UCLM, JCCM), junto con técnicos del Gobierno de Aragón y TRAGSATEC, han estudiado la actividad nocturna de la especie en Pirineos con GPS, acelerómetros y cámaras trampa y que han dado resultados desconocidos hasta ahora.

Ha resultado que más de la mitad de los individuos monitorizados realizaron vuelos nocturnos en al menos 19 noches diferentes, y que en el 37% de estos casos la iluminación lunar fue inferior al 20%.

En la mayor parte de los casos, los vuelos se produjeron en torno a los posaderos nocturnos, con distancias cercanas al kilómetro, pero que incluso superaron los 6, y con velocidades de hasta 25 km/h. Curiosamente, todos los adultos estudiados realizaron este tipo de vuelos nocturnos, mientras que los juveniles apenas realizaron alguno. Una hipótesis es que este comportamiento se pueda deber a un mejor conocimiento del territorio y a la confianza que les aporta su edad para realizar desplazamientos nocturnos.

También parece que la razón de estos vuelos no fue la búsqueda de alimento, ya que en este estudio, de noche apenas hubo actividad alimentaria, que quedó reducida a justo antes de amanecer y después de atardecer, sino que parece que puede estar motivada por diferentes molestias (provocadas por movimientos de depredadores, el paso de diferentes mamíferos de gran tamaño, incluido el ganado, e incluso cambios repentinos importantes en las condiciones climatológicas).

Despegando (24-11-2019)

En las esperas, además de los grandes protagonistas del lugar, pudimos ver también algún pajarillo, aunque la verdad que con poco protagonismo y poca atención nuestra… Jejejeje! Petirrojo, pinzones vulgares, carboneros comunes, carboneros palustres, además de palomas torcaces y algún gavilán fueron también actores de la secuencias vividas.

Como más destacable, un simpático pinzón real, especie invernante en la Península Ibérica, que en general no suele ser muy habitual, y que por ello siempre hace mucha ilusión ver… La foto no es la mejor, y estaba muy lejano, además del mal tiempo, pero siempre es una alegría disfrutar de este pajarillo tan escaso en nuestros lares, y que con un plumaje tan alegre y vistoso es inconfundible.

Pinzón real (23-11-2019)

Además de estos pajarillos, en los alrededores de la zona se puede destacar una especie un poquito mayor… La reina de los cielos; el águila real.

Igual que están los “hides” para los buitres, también Buseu tiene un “hide” para águila real, ya que en los cortados del lugar habita una pareja que tiene localizado su territorio en la zona, y que cría en este recóndito lugar. Por ello, tuvimos la suerte de poder ver un vuelo de uno de los ejemplares desde el “hide”, una agradable sorpresa que duró segundos, pero que totalmente inesperado fue uno de los momentos del viaje. Acosada por cornejas, sobrevoló el lugar del aporte, abandonándolo en un instante y siendo vista y no vista, como se suele decir… Jejejeje.

Polluelo de águila real perseguido por una corneja (24-11-2019)

Volviendo a nuestro protagonista principal, y ya terminando casi, vamos a hablar de los problemas de conservación de la especie, que por desgracia, no son pocos…

Este animal, siempre ha estado ligado a los huesos de los cadáveres de ganado que muere en el campo, aunque en las zonas altas también se aprovecha de animales salvajes. Por ello, la retirada del ganado del monte y el aumento de la ganadería intensiva (macrogranjas con cientos y miles de cabezas alimentadas con piensos) sustituyendo a la extensiva (ganado suelto en el monte alimentándose de hierba y pastos naturales) no le viene nada bien a la especie. El que haya menos ganado suelto en el monte, hace que lógicamente haya menos bajas, lo que le dificulta la búsqueda de alimento.

Algo difícil de arreglar, y que de momento se está haciendo con muladares, pero… ¿hasta cuándo será viable esta situación de repartir patas en diferentes puntos del Pirineo para mantener al animal? Iremos viendo poco a poco la evolución de estos lugares y si es viable a largo plazo.

Ejemplar con un hueso en el pico (24-11-2019)

Esto unido a choques con tendidos eléctricos, posibles choques con molinos eólicos, el uso de venenos indiscriminadamente por ganaderos y cazadores para eliminar lo que ellos equivocadamente llaman “alimañas”, o cazadores (o mejor dicho “escopeteros”) que lanzan perdigones a todo lo que se mueve sin importar ni especie, ni catalogación del animal solo para poder probar su acierto, o reírse junto a otros compañeros en el bar, ha hecho que el quebrantahuesos haya llegado a tener una situación tan delicada en Europa y en el Pirineo, de la que parece que poco a poco se está recuperando por la habilitación de estos muladares y por la mayor concienciación medioambiental que parece poco a poco va calando en la sociedad, dando valor a estas especies que antes eran odiadas y que ahora se piensa mucho más en mantener y conservar.

Por ello, además de mejorar ligeramente sus poblaciones, y de la conquista de nuevos territorios, sigue catalogado por el Ministerio de Medio Ambiente como “en peligro de extinción”.

Por otro lado, la filopatria de la que hemos hablado antes, el reducido tamaño poblacional que hay, el restringido rango de distribución de la especie (en poblaciones viables casi limitado a Pirineos), la alta mortandad en los primeros años de vida, la dificultad para colonizar con éxito territorios nuevos, unido a que tarda casi 10 años en reproducirse con éxito, hace complicada la expansión del animal (y con ello el aumento de población).

Por si todo no fuera poco, con el llamado cambio climático, entre las consecuencias de la subida global de las temperaturas que se conocen ya se han descrito numerosas consecuencias que ya están afectando negativamente a las aves.

Una de estas consecuencias resulta el aumento de enfermedades, entre las que se encuentra la malaria aviar (una de las más altas en lo que a mortandad se refiere, sobre todo en pequeños pajarillos), enfermedad (que sobrevive porque cada vez las temperaturas son más altas y las moscas y mosquitos que la transmiten están más activos) que en los últimos años se ha confirmado afecta fuertemente al quebrantahuesos, con sus consiguientes estudios y resultados de varias muertes de pollos pequeños debido a que a tan corta edad los quebrantahuesos aún no han desarrollado su sistema inmunológico.

Volando voy… (23-11-2019)

A pesar de todos estos problemas, hay que ser positivo, ya que en los últimos años la especie ha aumentado poblacionalmente, la distribución ibérica parece que sube con los diferentes proyectos de reintroducción, y la conciencia ambiental y de conservación de la biodiversidad va calando en la sociedad, con cada vez más fundaciones, ONGs y asociaciones con ideología conservacionista, que además de realizar proyectos de conservación, potencian de diferentes formas las zonas donde se encuentran estas especies, que trabajando bien pueden ser un reclamo turístico que deja ingresos económicos en las zonas que son capaces de explotar este recurso sosteniblemente… Por ejemplo, el quebrantahuesos en sí, es un sello de calidad y un fuerte reclamo para el turismo ornitológico, que para disfrutar del ave (y de muchas otras especies) tiene que visitar zonas rurales cada vez más abandonadas con cantidad de pueblos que poco a poco están muriendo por la despoblación rural…

La naturaleza es un recurso que se puede explotar para evitar este problema y poner en valor estas zonas rurales, claro, siempre siendo respetuosos con ellas y con prácticas sostenibles, que a la larga sean viables, tanto para la biodiversidad, como para los lugareños.

Ciervos en los montes de Buseu, la verdad que un paisaje espectacular y que en este proyecto se está poniendo en valor (23-11-2019)

Seguramente, a día de hoy el mayor problema al que se enfrenta la especie en la Península Ibérica es la gran población que se encuentra en Pirineos y su poca colonización de territorios nuevos…

Para intentar facilitar y “forzar” a la especie a ello, una de las propuestas que ahora está sobre la mesa en el grupo de trabajo formado por las diferentes comunidades autónomas, expertos y el Ministerio para la Transición Ecológica, es la posibilidad de disminuir el alimento suplementario que se proporciona a la especie en diferentes comederos y muladares, para que así se les obligue a buscar nuevos territorios en busca de alimento.

Aún y todo, no es fácil, ya que tiene pros y sus contras, como toda medida en el mundo de la conservación. Esta acción podría aumentar la mortalidad de la especie, retrocediendo en todo lo mejorado en los últimos años y eso significaría una marcha atrás en la recuperación de la especie, en la que se ha invertidos muchos esfuerzos, tiempo y recursos económicos…

Con todo esto, ya vale por hoy, que menuda brasa os he metido… Para la próxima vez que hable de la especie, no se que os voy a contar! Jejejeje. Y es que encima además… Tengo unas cuantas fotos nuevas para enseñaros sacadas en Ordesa… Jijijiji.

Ya veis que Pirineos nunca defrauda… Paisajes espectaculares y especies emblemáticas, con auténticas joyas aladas que tenemos la obligación de conservar.

Paisaje nevado al amanecer (24-11-2019)

Espero pronto volver al lugar y disfrutar de la especie… Jordi se ha currado nuevos escondites, y seguro que estos nuevos “hides” de Buseu tienen muy buena ubicación y merece la pena conocer… Habrá que probarlos, que además de buenas fotografías, seguro que nos regalan buenas escenas y vivencias!

Ejemplar alzando el vuelo (24-11-2019)
Precioso con las luces al atardecer, una de mis imágenes favoritas… (24-11-2019)

Por último agradecer la experiencia a los que allí estuvimos… Victor, Antonio, Juan Antonio, Héctor, Francesc y Martín, y hablar del lujo que es aquel proyecto, guiado de la mano de Jordi, al que espero pronto volver a visitar, disfrutando así de este tesoro alado.

Miembros de la expedición (24-11-2019); Antonio Caño

Nunca me hartaré de ver y observar a este animal, y para despedirme una frase mítica (que no me canso de repetir aquí en cada entrada sobre la especie) que en su día dijo Francisco Umbral; “el cielo nos contempla por los ojos de acero y sangre de ese último quebrantahuesos fiel a una península de locos. Que no se nos muera. Que no se diga”.

Impresionante animal… (24-11-2019)

Bibliografía:

  • Aves de España (Eduardo de Juana y Juan M. Varela; Lynx).
  • SEO Birdlife (Guía aves).
  • FCQ -Fundación para la conservación del quebrantahuesos. https://quebrantahuesos.org/
  • El quebrantahuesos (Jorge Bartolomé Zofío e Isaac Vega; WWF Adena, Debate Editorial).
  • El quebrantahuesos (Jean-Francois Terrasse; Las sendas del naturalista, Omega).
  • Tras el vuelo del quebrantahuesos (FCQ).
  • El quebrantahuesos en España. Población reproductora en 2018 y método de censo. (Antoni Margalida y José María Martínez).
  • El libro de las rapaces (Marcos Lacasa; Photodigiscoping).
  • Pájaro de barro (David Gómez Samitier; Prames)
  • An assessment of population size and demographic drivers of the Bearded Vulture using integrated population models. (A. Margalida, J. Jiménez, J. M. Martínez, J. A. Sesé, D. García-Ferré, A. Llamas, M. Razin, M. A. Colomer y B. Arroyo 2020).
  •  Nocturnal flights by Bearded Vultures Gypaetus barbatus detected for the first-time using GPS and accelerometer data. (R. García-Jiménez, J. Martínez-González, P. Oliva-Vidal, J. Piqué, J. A. Sesé, A. Margalida 2020).
  • Adult coloration of the Bearded Vulture (Gypaetus barbatus) in the Pyrenees: relation to sex, mating system and productivity. (Stéphane Duchateau, Gonzalo Chéliz, Juan Antonio Gil, Pascual López-López 2021)
  • Plumajes y muda del quebrantahuesos (Gypaetus barbatus subsp. barbatus); Atlas de identificación de las aves de Aragón. (J. Blasco Zumeta & G. M. Heinze). http://blascozumeta.com/atlas-de-aves/ (J. A. Sesé Franco 2019).
  • Criterios de identificación del quebrantahuesos en función de la edad y las características del plumaje (Rafael Heredia y Antoni Margalida).
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«La noche del autillo» en Navarra 2022

Hoy voy con un trabajo especial hecho entre varios pajareros y pajareras, en el que hemos realizado una especie de censo de autillo, un pequeño búho migrador que nos visita en primavera para criar, y que es muy fácil de detectar por su famoso e inconfundible canto. Esta especie de estudio, que en su día comenzamos en Pamplona, poco a poco lo hemos ido extendiendo a otras zonas de Navarra, como veréis a continuación.

Tenemos la idea de año a año mejorar la metodología e ir aumentando la superficie a censar, para así poder ver la tendencia de la especie, conseguir información sobre distribución, y ver que sorpresas nos da este pequeño búho, que parece que últimamente está comenzando a invernar en Pamplona… Veremos a ver que pasa, y esperemos que os guste…

El autillo, nuestro pequeño búho.

El autillo (Otus scops) es el más pequeño de nuestros búhos, con unos 20 centímetros de altura y 55 de envergadura alar, siendo las hembras un poco más grande que los machos. Su cuerpo es delgado y a pesar de que puede ahuecar su plumaje y tener aspecto rechoncho, tiene figura esbelta, siendo cabezón y teniendo alas largas.

Autillo bien escondido entre la vegetación (18-5-2021)

Su plumaje es de tonos pardos, rojizos, marrones o grises, muy similares a los de las cortezas de los árboles, y está barreado con tonos más oscuros y claros, lo que le hace ser el rey del escondite.

Le caracterizan dos pequeños penachos a modo de “orejas” que no siempre lleva visibles, un pico pequeño y oscuro, y unos espectaculares ojos amarillos.

Autillo bien tieso y atento ayer mismo en «La Ciudadela» (31-5-2022)

En nuestras tierras frecuenta zonas en las que hay arbolado. Sotos, dehesas, huertos, parques, jardines y pequeños bosques (evitando los bosques muy densos).

Generalmente, es un ave estrictamente nocturna, y principalmente se trata de un animal insectívoro, con predilección por mariposas nocturnas y saltamontes, aunque también puede llegar a comer reptiles, pequeñas aves y micromamíferos, que suele cazar saltando sobre ellas o en cortas persecuciones.

¿Siempre está en Navarra?

Pues la verdad es que no. Es un ave mayoritariamente migradora.

Entre febrero, pero sobre todo marzo-abril-mayo, llega desde sus cuarteles de invierno en África, a los que retorna entre agosto y octubre (ya que la inmensa mayoría de ejemplares pasan el invierno al sur del Sahara).

Algunos ejemplares permanecen en la Península Ibérica durante el invierno pero son muy escasos, siendo aún más escaso cuanto más al norte vayamos.

El autillo europeo es muy abundante como reproductor en España y hasta la mitad de Francia. Curiosamente hacia el norte de Francia y del resto de Europa la especie, pudiendo estar presente, se hace mucho más rara.

Ejemplar entre ramas y hojas (31-5-2022)

¿Qué sabíamos del autillo en Pamplona- Iruña antes de 2019?

En el año 2008 el Ayuntamiento de Pamplona editó un libro con el título “Estudio sobre el autillo en Pamplona” del autor Eduardo Berián Luna, siendo la única información concreta que hay del autillo en Pamplona hasta la realización de los últimos censos.

En él, en el casco urbano de Pamplona y delimitado por la muralla se apuntaba a una población que rondaba las 20 parejas.

(https://www.pamplona.es/sites/default/files/2019-02/Estudio%20sobre%20el%20autillo%20en%20Pamplona.pdf)

Mapa de territorios en el área de estudio entre los años 1998 y 2007. Beriain. E. Estudio sobre el autillo en Pamplona

2019; inicios de «La noche del autillo».

En mayo de 2019, un grupo de voluntarios en Navarra, tuvo la inquietud de saber algo más de los autillos que nos visitan cada primavera y que se reproducen en nuestro territorio. Es conocido que a partir del mes de marzo los autillos llegan a sus zonas de nidificación y que son muy reiterativos sus cantos, tanto en el medio natural, como en el medio urbano, en nuestros pueblos y ciudades.

Por ello, realizamos entre varios voluntarios un primer experimento: una primera metodología de censo, en base a varios transectos, con la idea de que la experiencia pudiera repetirse en años sucesivos.

Mapa de las escuchas realizadas durante el censo de 2019

COVID-19 en 2020 y Retorno en 2021.

Por la pandemia y el Covid-19, no pudimos realizar el censo en 2020, pero, con fuerza e ilusión, volvimos a retomar el trabajo en 2021.

Nuestra idea: la misma: que «La Noche del autillo» se convierta en Pamplona- Iruña en una convocatoria de censo anual, mediante recorridos repetibles, y se extienda a otra zonas de Navarra.

En el año 2021, pudimos contar con colaboradores que realizaron el censo en Sangüesa-Zangoza, ampliando la zona de prospección (más allá de la zona de la Cuenca de Pamplona), e incorporando una zona urbana más pequeña.

Transectos en Pamplona con los autillos localizados en 2021
Transectos en Sangüesa con los autillos localizados en 2021

Qué hemos hecho en Pamplona/Iruña en 2019, 2021 y 2022; metodología de censo.

En Pamplona, el autillo prefiere parques y ríos para establecerse, aunque se le puede llegar a oír en los arbolillos de las grandes calles y avenidas. Igual parece que ocurre en otras zonas de Navarra, esto está por confirmar en futuros censos.

Es muy fácil oírlo. Aunque sus cantos son muy notorios y fáciles de distinguir al final de la tarde y durante la noche, observar a los ejemplares es mucho más difícil, debido a que se esconde en el ramaje de los árboles y su espectacular mimetismo. Con frecuencia hasta es difícil de ubicar el ejemplar que canta porque el canto puede dirigirse en distintas direcciones e incluso rebotar contra los edificios cercanos en el caso de las poblaciones.

Autillo en su rama (31-5-2022)

Con la intención de conocer mejor esa distribución, la biología y la abundancia del autillo europeo, mediante la colaboración de voluntarios (ciencia ciudadana) se convocó un censo.

  • Fechas y horario de censo: Las fechas elegidas fueron: 15 – 18 de mayo de 2019, 29 de abril – 2 de mayo 2021 (resultados de ambos en mapas), y entre el 28 de abril y 3 de mayo de 2022, en función de la disponibilidad de los colaboradores y la meteorología. Se consideró un horario adecuando el comprendido a partir de las 21:15 y hasta la media noche, teniendo en cuenta que en algunos lugares el tráfico de vehículos es alto y no es fácil escuchar todo lo que ocurre alrededor.
  • Transectos: Los censos han consistido en transectos lineales al anochecer en zonas previamente asignadas y potencialmente adecuadas. Mientras se grababa el recorrido realizado, usando para ello la plataforma de ciencia ciudadana, como es “ObsMapp” (Observado – https://observation.org/locations/33661 ), se han anotado las coordenadas de cada autillo escuchado. Para evitar duplicar ejemplares, los transectos se han intentado realizar de forma simultánea, pero se ha permitido cierta flexibilidad: consideramos que se trata de un animal bastante territorial, por lo que, los diferentes ejemplares no deberían hacer muchos movimientos entre unas zonas censadas y otras; existe cierta incertidumbre con respecto a la meteorología de la semana escogida, y a la disponibilidad del personal voluntario (que igualmente ha realizado pre-muestreos y planificación de la zona a censar, lo que contribuye año a año al éxito del censo).
  • Zonas prospectadas: El trabajo se ha realizado prácticamente en su totalidad en la Comarca de Pamplona, pero la idea es a lo largo de los años realizarlo también en otros lugares, para así obtener más datos y ver si hay diferencias en las densidades de unos lugares a otros. Este año hemos comenzado a realizar el censo en varias zonas repartidas por toda Navarra, que esperemos en próximos años vaya a más.

Problemática de la especie.

El autillo se trata de un animal que principalmente nidifica en oquedades de árboles viejos y enfermos de gran tamaño.

Este tipo de árboles que son los que presentan huecos, en los jardines y parques de la ciudad suelen ser los primeros en ser cortados y eliminados por temas de seguridad. Por ello, puede ser que en diferentes lugares la disponibilidad de agujeros óptimos para la cría sea escasa o nula (no solo para el autillo, si no para muchas otras especies como agateadores, carboneros, herrerillos…).

Por ello, en Pamplona hay varias cajas nido (de diferentes proyectos) colocadas para la especie, y censos de este tipo pueden ayudarnos a ver la tendencia de la especie, y si tiene dificultad para ubicarse en sitios que aparentemente pueden ser buenos. Igualmente nos sirve para ver si en caso de talas de arbolado que sean importantes, se pierden territorios de la especie.

Además, el cambio climático va demasiado deprisa para los seres vivos. Los intentos de adaptarse se producen en todos los órdenes de la vida, y muchas especies han adelantado el fin de la hibernación, las migraciones o la época de cría. Investigadores españoles de la Estación Experimental de Zonas Áridas (EEZA-CSIC), han estudiado a los autillos. Observaron que están adelantando la fecha de puesta, y en algunos lugares, se están anotando las fechas en las que llegan los autillos desde África. En este sentido, la ciencia ciudadana tiene un importante papel: ¿Cuándo has oído tu primer autillo de la
temporada?

Autillo en una caja nido (11-4-2021)

Resumen de los resultados «La noche del autillo» 2022.

Hasta 41 voluntarios han contribuido este año al censo de autillo europeo realizado en las comarcas de Pamplona y Sangüesa como años anteriores y extendido a otras zonas como Artajona, Tafalla, Estella, Olite, Barasoain, Buñuel, Ochagavía… Este elevado número de personas ha permitido una cobertura excelente.

El conteo se desarrolló en 5 jornadas de censo y algunas más de prospección, muestreo y entrenamiento. En total, en los días de censo, se han registrado 402 observaciones de autillos frente a las 353 del año precedente. En algunas zonas se repitió el censo en varias jornadas.

En total se han realizado 241 km en busca de los autillos (227 en el año 2021), el año pasado dijimos que era como ir desde Pamplona hasta Pina de Ebro, más allá de Zaragoza, de manera que este serían 14 km más allá. Finalmente, se han seleccionado los días mejores en cada recorrido y se ha obtenido un total de 229 autillos, en 174 km (187 autillos, en 167,25 km en 2021), lo que debe representar un valor mínimo de los realmente presentes. La densidad media obtenida, el número de autillos registrados por kilómetro, se ha estimado en 1,32 versus 1,12 en el año precedente y es lo que se conoce como IKA (índice kilométrico de abundancia).

Se ha constatado que los valores obtenidos se ven influidos por las condiciones meteorológicas y otros factores que afectan a la actividad cantora del autillo, y a la propia zona muestreada. En los 4 días más representativos de censo las densidades oscilaron entre 1,54, 2,59, 3,39 y 2,66. La densidad más alta registrada en un recorrido fue de 9,17 (8,91 en 2021) y la más baja de 0,17.

Autillo mostrando sus orejillas atento y pendiente de su alrededor (18-5-2020)

Listado de colaboradores y colaboradoras.

Adriana Lanas, Aingeru Etxeberria, Aitana Berrueta, Alberto Lizarraga, Alfonso Senosiain, Ana Barbarin, Arancha Carrero, Asier Cáceres, Carlos Almingol, Daniel García Mina, David Arranz, Diego Berrueta, Diego Villanua, E. Ramirez Vaquero, Fernando Velazquez, Gorka Gorospe, Hector Diez, Ibón Recio, Iker Álvarez, Inés Rodríguez, Itziar Almarcegui, Javi Sola, Jesús Remirez, José Ardaiz, Juan Carlos Gallardo, Juan Goñi, Juan Ignacio Deán, Juan Mari Barbarin, Koldo Rosa, Marcos Vilches, María Eugenia Oroz, Miguel Ciriza, Mikel Andradas, Patricia Andres, Pilar Bacaicoa, Pilar López, Rajen Ayerra, Raúl Pascual, Sandra Pineda, Unai Cuevas, Xabi Ortega.

Imágenes de los resultados.

Datos de autillo en Navarra; algunas de las observaciones han podido ser obtenidas de forma independiente a la realización del conteo mediante transectos.
Pamplona, observaciones y transectos
Pamplona, solo las observaciones de autillo
Zona Media, observaciones y transectos
Estella, observaciones y transectos
Sangüesa, observaciones y transectos
Buñuel, observaciones y transectos

Enlaces importantes.

Memoria completa (descargable); agradecer a Itziar su maquetación, que ha quedado bien chula!!! https://drive.google.com/file/d/1Zpfy4zEokJcVnEdCQyNWM5euTbcNOMfC/view

Enlace web Gorosti, coordinadora de «La noche del autillo». https://sites.google.com/view/gorosti/secciones/ornitolog%C3%ADa/proyecto-autillo/220601-la-noche-del-autillo-2022-resultados

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Regresan a nuestros tejados los aviones, los vencejos y las golondrinas

Hoy voy con una entrada de conservación medioambiental sobre estas aves insectívoras, de rápido y acrobático vuelo, que consumen enormes cantidades de insectos durante su periodo de cría, y que realizan sus nidos en edificaciones humanas. Nidos que está prohibido eliminar en cualquier época del año.

Y es que, estas últimas semanas han llegado y estos días están ya en plena crianza entre nuestras calles y edificios. Llegaron desde África para pasar la primavera y el verano, aprovechando la fuerte presencia de insectos, fuente de alimento para ellas. Se trata del vencejo, la golondrina y el avión común. Especies de las que hemos oído hablar mucho, pero que en muchas ocasiones confundimos y no somos capaces de diferenciar.

Para diferenciar (Imagen de SEO Birdlife)

Vencejo, Apus apus, sorbeltz arrunta: Es esa flecha negra con alas afiladas, que vuela a toda pastilla en bandos amplios, a la vez que chilla, lo que lo hace inconfundible. Están llegando a nuestro territorio estos días, y sus vuelos son espectaculares. Crían en huecos de casas viejas y aleros de tejados. Las murallas de Pamplona, edificios del Casco Viejo sobre todo y la Ciudadela son lugares habituales donde ponen sus nidos.

Pareja de vencejos en vuelo (28-6-2016)

Golondrina, Hirundo rustica, enara: Por todo el mundo conocida, especie de vuelo alto, con una cola ahorquillada, y que hace nidos de barro, sobre todo en casas y edificios de entornos rurales. En Pamplona es de las tres la más rara en cuanto a nidificación se refiere, aunque aprovecha algunos de los estanques que tenemos en parques y jardines para alimentarse.

Golondrinas en una rama (5-5-2018)

Avión común, Delichon urbicum, enara azpizuria: Parecida a la golondrina, pero menos estilizada y más robusta. Las alas son más cortas y menos afiladas, y la cola también es corta. Es blanca por abajo y de tonos azules y negros por encima. Es la más común criando en los aleros de los tejados de Pamplona, por lo que la analizaremos un poco más a fondo en estos textos.

Avión común volando (8-9-2015)

El avión común es la más abundante de las tres en Pamplona. Es un ave muy urbanita, anidando en los tejados de las casas, puentes, presas, roquedos… Muy confiada al ser humano, generalmente anida en colonia formando buenos grupos. Su nido es muy característico, ya que se trata de una especie de taza de barro pegado al ángulo que generan los salientes constructivos con las paredes que los sujetan, con una entrada arriba, por la que suele ser fácil verle asomar la cabeza, sobre todo a los pollos.

Se alimenta de insectos que caza en vuelo, en los alrededores de sus nidos, cerca del agua y, en ocasiones, a grandes alturas. Dado que éstos faltan en invierno, los aviones (al igual que vencejos y golondrinas) son aves migratorias por necesidad, que pasan el invierno en África, al sur del Sáhara.

Avión común bajo un puente con sus nidos (26-5-2015)

Su dieta está formada principalmente por moscas y mosquitos, aunque con frecuencia también captura pulgones, pequeños coleópteros y mariposas. Por ello, es un plaguicida natural perfecto, ya que, al día, un solo avión común puede llegar a consumir alrededor de 650 moscas y mosquitos. Si tenemos la suerte de tener un nido de esta especie cerca de nuestra ventana, la pareja se encargaría por si sola de eliminar diariamente cerca de 2000 mosquitos.

Los nidos de esta especie los construyen con barro húmedo y saliva, que van moldeando, dando una forma semiesférica y los ubican habitualmente bajo los aleros de construcciones humanas. Al inicio de la primavera, cuando regresan a nuestros cielos, la pareja de aviones recompone el nido del año anterior o lo reconstruye en la misma ubicación, realizando dos puestas (incluso tres) al año si las condiciones son buenas.

Beneficios de este tipo de aves; Cartel informativo de GREFA

Al ser aves protegidas, está prohibida cualquier actuación hecha con el propósito de molestarlos o capturarlos, así como la destrucción de nidos y lugares de reproducción. De esta manera, la retirada de los nidos de los aleros y edificaciones está sancionada y, según la situación, puede llegar a ser considerada delito penal. Esta cuestión en general, es totalmente desconocida, pero no por ello es menos importante.

Con relación a las obras en fachadas, cubiertas y colocación de envolventes térmicas, la presencia de nidos limita esta actividad. La retirada de nidos para la realización de las obras solamente puede realizarse previa autorización del Departamento de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra, siempre fuera del periodo de cría, que va desde abril hasta septiembre, y, en ocasiones, implementando medidas compensatorias posteriores que permitan nuevamente la instalación de colonias de cría tras la obra, como pueden ser la colocación de nidos artificiales por medio de cajas nido, una medida que a día de hoy se toma mucho, ya que parece que las poblaciones de estas especies están en claro descenso, debido a la destrucción y alteración del hábitat.

Nidos de aviones comunes con un ejemplar asomando la cabeza y otro en el exterior (23-6-2013)

Estas especies de aves, además de ayudarnos en la reducción de insectos, mosquitos y moscas principalmente, nos alegran la vida con sus cantos y acrobacias aéreas. A cambio, les permitimos que críen en nuestras construcciones. A pesar de ello, esto también puede generar molestias, principalmente relacionadas con la suciedad que sus heces generan en fachadas y suelos.

Cada vez son más las campañas de sensibilización que años tras años varios colectivos, asociaciones u ONGs conservacionistas producen y publicitan, y poco a poco creo que van surgiendo efecto, aunque muchas veces la Administración es la que tiene que dar el paso dando alternativas y aportando facilidades a los vecinos. Además, muchas veces tiene que analizar y estudiar la viabilidad de ciertas obras, algo que en el Ayuntamiento de Pamplona (no hablo de estos casos en concreto) unas veces funciona muy bien, pero otras falla bastante, dejando al medio ambiente totalmente de lado.

Campaña de SEO Birdlife y Ministerio de Medio Ambiente
Campaña del Ayuntamiento de Cádiar (Granada)
Campaña de Ecoagora

En caso de que sea necesario por algún motivo la eliminación de los nidos, podemos apoyarnos de cajas nido de madera y de otros materiales que cada vez son más usados, sobre todo para vencejos y aviones comunes, de las que os pongo unos ejemplos aquí de diferentes modelos.

Además, este tipo de cajas cada vez es más utilizado por personas que a nivel particular no tienen nigún tipo de obra entre manos pero quieren favorecer y facilitar la reproducción a estas especies, colocándolas en sus propios balcones.

Cajas nido con reclamo de silueta de vencejo en Aldaba; Josetxo Muzkiz
Cajas nido de vencejo en alero de edificación, también en Aldaba; Josetxo Muzkiz
Otro modelo de caja nido en la Comarca de Pamplona; Unai Cuevas
Ubicación de esta caja; Unai Cuevas
Cajas nido para aviones comunes en Pamplona (Txus Vázquez)

Estas cajas, facilitan la toma de valores para diferentes estudios en caso de ser ocupadas, y de esta forma se pueden tomar mediciones y seguimiento tanto de los huevos, como de los polluelos, que con un anillamiento científico nos pueden aportar datos de por ejemplo los viajes migratorios que realizan, el tiempo que tardan en eclosionar los huevos, o el porcentaje de pollos que nacen y salen adelante.

Éxito reproductor en caja de vencejo (Xabi)
Mediciones y anillado de vencejo nacido en una caja nido (Xabi)
Trabajando con un vencejo (Xabi)

Como a día de hoy evolucionamos en todo, también hay sistemas que permiten limitar las molestias que pueden causar los excrementos de los que hemos hablado antes. Bandejas de recogida y canaletas autolimpiables son sistemas económicos que reducen enormemente el problema y permiten que las aves sigan criando en nuestro entorno, reduciendo las plagas de mosquitos y otros insectos que tan molestos y perjudiciales pueden ser para nuestra salud. Además, estas plataformas son muy sencillas, baratas, y fáciles de realizar.

Nidos de aviones con dos bandejas de madera debajo para los excrementos (Txus Vázquez)

Ahora, lo que sería muy interesante, sería saber donde tenemos nidos de estas especies y tener una especie de censo en Pamplona tanto de vencejo como de avión…

De esta manera podremos saber de la tendencia poblacional de estas especies (que están en peligroso descenso), y así saber si en caso de obras hay que tener en cuenta la presencia, para así saber cómo ejecutarlas, o que medidas compensatorias poder tener… Por el momento, tenemos poca información actualizada y fiable de las colonias de cría que tenemos en Pamplona. A ver si en próximos años se puede realizar alguna especie de censo…

A día de hoy, Basozainak-Guarderío de Medio Ambiente de la demarcación de Pamplona ha comenzado a realizar el seguimiento de la cría y de la situación de estos nidos. Tienen ubicadas varias localizaciones con cientos de nidos en Pamplona y realiza seguimiento de estos para evitar su retirada. Se puede colaborar con el seguimiento de estas aves insectívoras enviando la localización de los nidos mediante WhatsApp al teléfono 699020205 (Guarderío), o un correo electrónico a dgarciamina@gmail.com (un servidor).

Mapa con localizaciones en Pamplona capital y alrededores

Sería bonito tener un censo de los nidos de todo Iruñerria realizado por datos de la ciudadanía y ver como evoluciona la especie, para así ayudarle en todo lo que podamos.

Además, animar a todo el mundo a ubicar cajas nido para estas especies (u para otras), y así poderles hacerles la vida más fácil, que bastante complicada se la ponemos ya de por sí. Ahora, a disfrutar de estos días, del calor, y de los sonidos que estas aves nos dedican mientras cantan, que como bien dice el refrán «cuando viene la golondrina, el verano está encima».

Vencejos revoloteando alrededor de una caja nido (Haritz Sarasa)

                                                                              

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Sorpresón en Ripagaina! Pájaros moscones!!!!

El título lo dice bien claro… Y es que este pasado mes de marzo hemos tenido unos pajarillos muy interesantes en la balsa de Ripagaina, algo que me ha hecho ir durante tres días por allí (20,21 y 22-3-2022).

Erripagaña (o Ripagaina, no tengo muy claro si ambos términos son acertados) es un barrio muy curioso de Pamplona, que es bastante reciente y pertenece a cuatro municipios. No sólo a Pamplona, sino que Burlada, Huarte y Valle de Egüés interaccionan en esta zona. Se trata de un barrio que no tiene más de 20 años y es lugar con el río Arga muy cercano al norte y rodeados de grandes jardines, con un interesante lago.

Este lago es bastante grande y tiene una franja muy buena de vegetación acuática formada por juncos, espadañas y carrizos, junto a diferentes plantas relacionadas a medios acuáticos, algo que viene explicado en un interesante panel nada más acceder. Como es lógico, al ser un lago en medio de la urbe, hay muchas especies de aves relacionadas directamente con el agua y que usan el lugar para reponer fuerzas y descansar en sus viajes migratorios.

Cartel de la balsa (22-3-2022)

Como en otras masas acuáticas de Pamplona, es habitual la presencia de ánades reales o azulones, especie que cría en el lago, o gallinetas también residentes todo el año y que andarán ya muy probablemente con polluelos.

En los últimos años se está viendo algún zampullín también criando, y además, el año pasado hubo reproducción de una pareja de fochas, especie poco habitual en Pamplona pero que en este lago hacen acto de presencia. Este año parece que no están, pero todavía queda primavera. Veremos a ver qué pasa.

Gallineta nadando en las aguas de Ripagaina (22-3-2022)

En esta laguna, además hacen paradas a pescar cormoranes y sobre todo garzas reales, aunque no he podido ver ni sé qué especies de peces hay. De todas maneras, la presencia de estas dos aves acuáticas pescadoras nos hace pensar que tienen ictiofauna y alimento de sobra. 

Garza real (21-3-2022)

En los jardines de alrededor son varias las especies que he podido observar durante estos tres días.

Destacar la presencia de jilgueros, pardillos, colirrojos tizones, verderones, verdecillos, carboneros, herrerillos o mitos. También las típicas palomas, mirlos, estorninos negros, urracas y cornejas, y entre los carrizos muy comunes los gorriones y mosquiteros revoloteando y buscando comida que llevarse a la boca.

Precioso macho de colirrojo tizón (22-3-2022)
Macho de mirlo (22-3-2022)
Grupo de jilgueros (22-3-2022)

Interesantes vuelos de milanos realles, milanos negros y cernícalos vulgares. Punto este muy interesante, ya que se mostraba la presencia habitual de una pareja de cernis que volaban sin parar de lado a lado, muchas veces aprovechando arbolillos de las zonas de jardín para posarse y descansar. Desde ellas además buscaban alimento entre las hierbas para poder cazar. 

Hembra de cernícalo (21-3-2022)

Pero lo más destacado de estas salidas sin duda alguna ha sido una tresena de pájaros moscones (Remiz pendulinus) que Mikel Goñi descubrió durante la segunda quincena de marzo. Es primera vez que hay cita de la especie en esta zona y seguramente es de las pocas citas que hay en Pamplona. Ello nos hizo a muchos pajareros ir al lugar a intentar verlos y fotografiarlos, algo que en plena naturaleza no es nada fácil, ya que esta especie siempre anda entre la vegetación, es muy escurridiza y se esconde a la perfección.

Además… Dos de ellos estaban anillados! Algo muy pero que muy interesante!!!!

Pájaro moscón en los panizos (20-3-2022)

El pájaro moscón es un pájaro muy fácil de reconocer por su marcado antifaz negro. Es pequeño (de unos 10 centímetros y 10 gramos de peso) y vivaracho, y vive en zonas de humedales tanto en carrizos como en bosques de ribera donde haya buena densidad de arbustos y matorrales entre los que se mueve a gran velocidad.

Se trata de un pajarillo muy pequeño, regordete y discreto. Ss coloración general es blanca grisácea en la cabeza con vientre claro, y dorso de color pardo anaranjado con zonas más oscuras en las alas. Su pico es corto, gris y muy puntiagudo, y las patas son negras, desnudas y muy finas.

Como ya he dicho, su característica principal es un marcado antifaz negro que es menos oscuro tanto en ejemplares jóvenes como en hembras (siendo además algo más estrecho). Contraste que se da también de forma más tenue en el resto del plumaje.

Ejemplar en plena alimentación; concretamente una hembra (20-3-2022)

La verdad que con ese antifaz negro es un ave muy vistosa y prácticamente inconfundible…

Espectacular ese antifaz que lo hace inconfundible con cualquier otra especie (20-3-2022)
En postura típica, donde se aprecia la coloración de este macho (20-3-2022)
La hembra, con antifaz menos marcado, y dorados menos intensos en dorso (20-3-2022)
Hembra, donde se ve su plumaje general claramente: Pájaro espectacular. Precioso (20-3-2022)

Se trata de una especie que siempre la encontraremos en zonas de humedales. Tanto en zonas de río donde las aguas corren lentas, como en lagos, pantanos, estuarios o lagunas donde siempre haya vegetación arbustiva abundante entre la que moverse.

Alzado para alimentarse (20-3-2022)

Su alimentación se basa principalmente en pequeños invertebrados como arañas, insectos, larvas o pequeños gusanos que caza buscando entre las ramas, tallos o yemas de los árboles que pueblan los hábitats donde los encontramos.

Además, en invierno añade a su dieta una importante parte vegetal, como pueden ser brotes y sobre todo semillas (muy abundantes las de espadaña). 

Comiendo en una espadaña; supongo que aprovechará las semillas, mientras busca pequeños insectos (20-3-2022)
Desenredando el junco (20-3-2022)
Girando entre las espadañas, lugar en los que le podíamos ver de lujo (20-3-2022)
En plena faena, con lo que parece un insecto en su pico (20-3-2022)

En su reproducción son muy característicos los nidos que hacen colgando en los extremos de las ramas de sauces, chopos o álamos. Esta construcción es una especie de globo a base de hierbas y vegetales que cubren con pelusa blanca procedentes de diferente arbolado, y que es principalmente construido por el macho, que tras conquistar a las hembra, termina de completar junto a ella la construcción del nido con una especie de túnel a la cámara donde serán depositados los huevos.

El macho se puede reproducir con varias hembras, y por ello puede comenzar a construir varios nidos diferentes, que dependiendo de si se empareja o no, pueden quedar sin terminar.

Nido de pájaro moscón que pude fotografiar en Rumanía (7-5-2018)

Con ello, el resultado es una estructura perfecta y resistente, que está aislada del exterior (y bien oculta por las hojas del arbolado) y donde la hembra deposita los huevos (entre 5 y 8) que incuba durante 14 días, mientras el macho se encarga de alimentar a la familia. Tras ello nacen los pollos, que a partir de los 20 días saldrán del nido y volarán ya por si solos. Este tipo de nidos es muy característico y fácil de reconocer. Es una estructura perfecta qué suele verse balanceándose por el viento, y es una de las obras más artísticas y bien elaboradas que la naturaleza nos regala.

Eso sí. Tenemos que tener en cuenta que si localizamos un nido así, lo último que debemos hacer es acercarnos y molestar, ya que la pareja puede que esté en plena reproducción con la hembra criando, y podemos echar a perder la puesta y sus polluelos.

Como interesante, saber que el nido si no ha sufrido mucho deterioro, pueden reusarlo de un año para otro, y si no, suelen hacer uso del mismo material para construir otro nuevo en una zona no muy lejana.

Un lujo ver como se mueve entre la vegetación palustre (20-3-2022)

Es un espectacular acróbata y es un lujo ver como es capaz de moverse entre las espadañas, agarrándose con sus finas patas y en posturas que parecen imposibles.

El mayor problema de conservación que tiene la especie es la destrucción de los hábitats, así como las quemas de carrizos o el uso de insecticidas que además de eliminar insectos que le sirven de alimento, eliminan lugares de refugio. A pesar de ello, parece que no tiene mayor problema de conservación y que poco a poco se está expandiendo.

El pájaro moscón es un ave que se encuentra prácticamente en toda Euroasia a excepción del norte de Europa. En gran parte de su área es divagante en invierno, parcialmente sedentario y, desde luego, una buena proporción de pájaros moscones del centro y este de Europa emigran hacia el sur y sudoeste, llegando en buen número hasta la Península Ibérica.

Deshaciendo los juncos (20-3-2022)

En España su expansión en los últimos años ha sido notable. Antes criaba fundamentalmente en el valle del Ebro y en determinadas zonas de Levante, pero desde hace unos años su expansión hacia el oeste y sudoeste ha sido grande, conquistando Castilla, Madrid, Navarra e incluso parece que Extremadura. Podemos considerar que está bastante repartida, aunque falta todavía en muchas zonas.

Se trata de una especie migradora, pero de la que se conoce muy poco. Parece que en otoño a la población ibérica residente se le unen ejemplares del norte y este de Europa (por lo que está más extendida y le podemos encontrar en más zonas), y parece que son las aves más norteñas las que migran y se desplazan hacia el sur.

Además, parece que los jóvenes se dispersan, aumentando su expansión con intentos de nidificación y colonización de nuevas áreas de cría.

Estos ejemplares han parado a descansar en Ripagaina y es una gozada (20-3-2022)
La hembra, menos vistosa pero igual de bonita (20-3-2022)

La verdad que es un pajarillo muy interesante y bonito, del que conocemos muy poco…

Uno de los ejemplares anillados (20-3-2022)

Por ello, es muy importante e interesante saber de dónde vienen los ejemplares anillados que hemos tenido… Han sido dos, y aunque ha costado, fuimos capaces de sacar las lecturas completas de las anillas de los dos pájaros moscones que la portaban.

Entre Jesús Remírez, Raúl Pascual y Rajen Ayerra hemos conseguido algo de mucho valor… A través de fotos hemos leído las inscripciones al completo de las dos anillas. Ya tenemos los datos de uno de ellos, y nos faltan los datos del otro… A ver si nos llegan!!!!

El macho anillado con anilla de plástico (20-3-2022)

Como veis y veréis en las fotos, un ejemplar solo tenía una anilla metálica en la pata derecha, mientras que el otro tenía un par de anillas de color de plástico en la derecha, y anilla metálica en la izquierda.

Con anilla metálica y de plástico el mismo ejemplar (20-3-2022)

Tras una buena revisión de fotos y buenas polémicas con algún número, dimos con la lectura de ambas anillas.

Nuestra sorpresa fue que al enviar los datos (aún incompletos) al que pensábamos que era la persona encargada del proyecto de pájaros moscones, nos dijo que ese pájaro no era suyo… En general, hay cientos de decenas de proyectos variados con anillas metálicas, pero las aves que tienen anillas de colores son de proyectos mucho más específicos sobre especies concretas, por lo que pensábamos que con la combinación de anillas de colores roja y negra como veréis en la foto, pensábamos que tendríamos algún dato…

El ejemplar anillado que nos ha aportado información (20-3-2022)

Pero no fue así, por lo que tocó seguir estrujando el cerebro y seguir investigando las fotos, con lo que tras buen rato con ello, teníamos la combinación de números y letras completa, algo que nos hizo mucha ilusión, más aún tras ver el origen del ejemplar que portaba estas anillas.

La hembra, el ejemplar de los tres que no portaba anilla… ¿donde se habría juntado con sus dos compañeros de viaje? (20-3-2022)

Así que redoble de tambores… prrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrrr!!! Anilla roja y negra en pata derecha, y «ZH 96365», pájaros moscón anillado ya como macho adulto el 18-4-2020 en Calbe (Saale) Salzlandkreis, Satchen-Anhalt!!!! Casi a 1500 kilómetros de donde lo hemos observado!!!! Una pasada!!!!

Como información extra, era única cita del ejemplar tras su anillamiento, y al parecer tenía una anilla verde en la pata con anilla metálica, pero que ya no portaba… Por lo que nos ha comentado el anillador empezó el proyecto con anillas de plástico que los animales debían perder, por lo que tuvo que cambiar de modelo conforme iba anillando diferentes pajarillos.

Ahora estamos a la espera de saber donde ha sido anillado el otro ejemplar, pero por la anilla… Ha sido anillado bastante más cerca, porque tiene la anilla de una de las oficinas de anillamiento que hay aquí…

Este otro ejemplar tiene la anilla metálica en la pata derecha «4Z08589 Aranzadi»… Veremos a ver que nos depara, porque aunque nos aporte pocos datos y haya sido anillada muy cerca, esta información siempre es curiosa y muy interesante…

Casi 1500 kilómetros en línea recta este pequeño macho… (20-3-2022)

La verdad que ha sido un lujo la observación de esta especie, que no es nada fácil de fotografiar… Y que aunque fui tres días seguidos a observarla, por culpa de un viento muy fuerte, solo pude verlos y fotografiarlos el primero… El segundo vi a uno volar, pero no salía de la vegetación. Así os podéis hacer a la idea de lo complicado que es verlo en el medio natural. Si en una balsa artificial y que podemos decir que es pequeña, es complicada su observación… Imaginaros en una balsa como Pitillas o Las Cañas por citar alguna cercana!!!! Así que fue una pasada tener a estos tres ejemplares tan cercanos!

En plena acción (20-3-2022)

Ya veis… Laguna pequeña pero interesante, y que de vez en cuando nos trae especies tan espectaculares como esta… El año pasado hubo algún escribano palustre también!!!! (Especie para nada común en las balsas de Iruñerria)

«Basuraleza», una muy buena campaña la del lugar para sensibilizar sobre la cantidad de basura que generamos y que luego dejamos en plena naturaleza… Y es que… Somos unos auténticos cerdos!!!!! (22-3-2022)

Así que ya veis… Una gozada de observación, con datos muy interesantes… Y es que, en muchas ocasiones la fotografía de naturaleza no es solo fotografía, sino que nos da mucho más para conocer a las diferentes especies y saber sobre posibles medidas para su conservación dependiendo de sus comportamientos… Este es un claro ejemplo, de que podemos saber movimientos migratorios de ciertas especies y ejemplares, que de otra manera hubiera sido imposible…

Como bien dice el refrán, «lo importante es ver aquello que resulta invisible para los demás», y en muchas ocasiones la fotografía nos ayuda!!!! Jejejejeje! Pasad buen domingo!

Precioso macho de pájaro moscón (20-3-2022)

Bibliografía:

  • SEO Birdlife (Guía aves).
  • Wikipedia.
  • http://www.pajaricos.es
  • Libro Rojo de las Aves de España
  • Aves de España (Eduardo de Juana y Juan M. Varela;Lynx)
Publicado en Extrarradio IX (Ripagaina-Sarriguren) | Etiquetado | Deja un comentario

Se nos ha ido el halcón. ¿Estará criando?

Como bien dice el título, desde el año pasado, el halcón peregrino (el ave más rápida del planeta) se instaló en uno de los edificios más altos de nuestra ciudad, la catedral de Pamplona.

El halcón en su atalaya (7-12-2021)

Hace poco ya hice una entrada sobre él, al igual que hice otra de la pareja que el Ayuntamiento de Ansoáin introdujo en una de las torres frente a la ikastola y junto al Ayuntamiento, y hoy vuelvo a la carga porque tenemos novedades.

En su posadero habitual (12-8-2021)

El halcón peregrino, es un halcón de tamaño medio, de aspecto compacto, corpulento, poderoso y con pecho ancho. Al igual que en las demás rapaces, la hembra es de mayor tamaño que los machos. Las partes ventrales del animal son blanquecinas con estrías transversales negras, y las partes dorsales son grises azuladas. Las mejillas y garganta son blancas, contrastando con la cabeza negra que presenta una ancha bigotera. Los jóvenes son más pardos por encima y de colores más cremosos por abajo.

Halcón peregrino asomando en su posadero (29-12-2021)
En todo su esplendor (15-12-2021)

Para ponernos en antecedentes, en mayo de 2019 el Ayuntamiento de Pamplona (en colaboración con el Departamento de Medio Ambiente del Gobierno de Navarra), introdujo una pareja de esta rapaz en la catedral de Iruña con la idea de ahuyentar a las palomas del Casco Viejo de la ciudad, teniendo así un controlador natural de las abundantes (y en ocasiones molestas) palomas domésticas.

Se trata de una especie que normalmente cría en cortados, roquedos, foces, pero que cada vez es más común en edificios altos de grandes urbes. Claros ejemplos de la adaptación del halcón a vivir en ciudades son Zaragoza, Granada, Valencia, Barcelona o Madrid (donde hay varias parejas que crían y a las que se les hace seguimiento, anillando los pollos para posteriores estudios).

Halcón en pleno vuelo (13-8-2021)
Despegando (24-8-2021)

Nuestra pareja, “Iruña” (la hembra) y “Falco” (el macho) fueron un par de pollos que venían de las Bardenas, y a los que se les colocó un gps para seguir sus movimientos. Se soltaron con el método de “hacking”; una especie de cría en jaulas, donde se les alimenta de forma artificial hasta que son capaces de salir del jaulón, volar y buscar alimento por si solos.

Con los gps que portaban, se vio que una vez salieron de la jaula, se buscaron la vida y se desplazaban sobre todo por la Cuenca de Pamplona, volviendo muchas de las tardes a dormir a la catedral, usando una torre de la puerta principal como predormidero, y pasando a una más alta y central donde se quedaban cuando caía la noche.

Pero por desgracia, como muchas veces ocurre en la naturaleza, no todo marchó bien, ya que al mes, la hembra se recogió muy débil en la zona de las huertas de Aranzadi, y terminó por morir en un centro de recuperación, al parecer por deshidratación y desnutrición. Coincidió todo con una ola de calor, que seguramente habría mermado a la joven e inexperta halcona.

En cambio, “Falco” se asentó en el territorio, y estuvo bastante tiempo…

Uno de los ejemplares habituales (20-2-2020))
Falco, el macho de halcón tuvo mucha querencia por la misma torre (19-2-2020)

Pero de repente, llegó un momento en el que «Falco» desapareció, y fue sustituido por este otro ejemplar al cual hasta hace nada tenía controlado día sí y día también, en la misma torre que «Falco» dominaba con anterioridad.

Posado este nuevo ejemplar, sustituto de Falco (20-12-2021)

Se podía saber que se trataba de otro ejemplar, porque este último inquilino no portaba anillas, como si que pasaba con «Falco», que tenía anillas tanto metálicas como de plástico, que aunque eran difíciles de ver, hacían posible su identificación e individualización.

Durante varios meses he podido seguir a este precioso halcón, y he podido observar su eficacia cazando.

Se estima que una pareja de halcones consume al año cerca de 500 palomas (a pesar de que se alimenta de muchos otros pajarillos), y no solo eso, si no que su sola presencia hace de efecto disuasorio e intimida a las palomas, algo que busca la Administración con estas introducciones.

Es una medida además de muy natural, muy efectiva, como se podía ver prácticamente a diario en la catedral de Iruña hasta hace bien poco, donde este ejemplar adulto, que creo que por tamaño podría tratarse de una hembra, y que estaba bien asentado, se solía comer casi todos los días una paloma que el mismo cazaba.

En plena alimentación tras cazar (11-8-2021)
Desplumando a su presa (11-8-2021)
Un cazador perfecto (11-8-2021)

En vuelo, el halcón presenta silueta esbelta con cola de mediana longitud y alas largas, anchas y afiladas. Su vuelo, muy rápido, es característico, con aleteos rápidos, pero poco profundos. Con ello caza mediante persecuciones o picados en unas secuencias de caza espectaculares. Se levanta muy alto sobre su objetivo y cae en picado sobre la presa golpeándola en vuelo; el impacto suele ser brutal y por ello rompe el cuello de la presa, dejándola preparada para engullir casi al instante.

Echando a volar desde su torre (24-7-2021)
Llegando a su oteadero (26-8-2021)
Aterrizando (26-8-2021)

Con este método caza aves casi de cualquier tamaño. Desde palomas hasta gorriones pasando por estorninos, aunque no hace ascos a pequeños mamíferos como conejos o ratoncillos.

Nuestro ejemplar, claramente está especializado en palomas, y su eficacia era brutal… En estas esperas, he podido observar, como en muchas ocasiones hacía un vuelo de reconocimiento de menos de un minuto por el lugar, tras estirar bien su plumaje y soltar lastre defecando, para seguidamente echar a volar, volviendo a la torre en menos de tres minutos, y en la mayoría de ocasiones (prácticamente todas), volver al lugar con una paloma en sus garras.

Descargando lastre para echar a volar (26-8-2021)
Volviendo a su torre con una paloma (15-12-2021)

Residente en toda Europa, el halcón peregrino habita todo tipo de lugares. Montañas, cultivos, bosques, acantilados de costa, ciudades… Siempre cercano a zonas abiertas donde localiza a sus presas y caza con mayor facilidad. Últimamente como ya he dicho, se están poniendo de moda en las grandes ciudades, y cada vez es más común verle criar en grandes edificios.

Es un ave sedentaria presente todo el año, pero que ve aumentada su población ibérica por la venida de varios ejemplares de invernada.

Descansando en su atalaya (10-8-2021)
La verdad es que es un bicho precioso (13-8-2021)

Ya he hablado en este blog varias veces de la especie, pero quiero recordar que en Pamplona, se pueden ver ejemplares en vuelo, y hace años había una pareja que criaba en los tejados de los edificios de la Universidad de Navarra. A día de hoy seguramente haya alguna pareja que sigue criando en cualquier edificio alto y tranquilo de la ciudad, pero que pasa desapercibida totalmente. La verdad que se me escapa.

Estas sueltas tienen ese objetivo, y seguramente ayuden y favorecen a que esto ocurra, pero de momento no tenemos claro que es lo que está pasando. Ha llegado la época de reproducción, y este ejemplar que teníamos muy bien asentado se ha marchado.

Muy probable estará en plena reproducción, pero no sabemos dónde… Ojalá sea en el interior de la ciudad, y en breve sepamos más y podamos ver nuevos halconcitos que vuelan y dominan nuestros cielos.

Espectacular (5-12-2021)

Es un lujo tener a esta especie entre nuestros edificios, y un espectáculo verlos volar y cazar en los alrededores, con esos picados que alcanzan (y superan) los 300 kilómetros por hora, usando con frecuencia las zonas abiertas de la Magdalena, donde las palomas son muy comunes en los caballos de Goñi…

La mayoría de veces este ejemplar se lanzaba hacia allí… Y desde allí volvía ya con su presa en las garras.

En plena alimentación (17-8-2021)

Muchas veces todo no es tan fácil como parece y toca tirar de ingenio…

En ocasiones, nuestro halcón se ponía en una parte de la torre que no se veía por poco… Quedaba muy escorado y con muy poco angulo para verle por una gran pared, y solo hay un punto desde el que se ve, además quedando un poco bajo, por lo que tocó tirar de ingenio y buscar soluciones para ganar altura… De esta forma aproveché los ladrillos de una obra cercana primero, y cargaba a cuestas con una pequeña banqueta desde casa los días posteriores… Jajajajaja. La gente que me veía, flipaba en colores. Jajajajaja.

Ladrillos en los que me tenía que subir (11-8-2021)
Tras los ladrillos, espabilé y me llevaba una silla de casa (13-8-2021)
Vistas usando la banqueta (4-9-2021)

Pero la verdad que todo esto merece la pena para disfrutar del ave más rápida del planeta. Ave que poco a poco valoramos más como depredador natural y que sin duda alguna es una solución a la superpoblación de Pamplona y comarca.

Elegante como nadie (24-8-2021)
Piando a tope (29-12-2021)

A pesar de las horas que he metido, no he podido constatar con firmeza si duerme en esa torre… Algún día lo dejaba allí prácticamente al oscuro, y otros echaba a volar… Y para más «inri», en verano muchas veces para el amanecer ya estaba allí posado, por lo que tenía pinta de que esa torre a pesar de lo expuesta que está, si que puede ser un sitio para pasar la noche.

Veremos si este ejemplar vuelve y podemos de alguna corroborarlo, para conocer y saber un poco más sobre la especie.

Echando a volar a última hora del día (14-8-2021)

Decir, que este espacio aéreo lo comparte con una pareja de cernícalos que cría en un patio interior, por lo que parece que respeta a otras rapaces en el lugar…

Y decir también a modo de observación, que mientras este ejemplar en verano cazaba a la mañana a primera hora (en muchas ocasiones prácticamente nada más amanecer), conforme llegó el otoño y el invierno, atrasó la caza de su paloma diaria, cazando en otoño más o menos al mediodía, y llegado el invierno muchas veces sobre las 2 o 3 de la tarde… Algo que curioso, me llamó la atención. No sé si será patrón de comportamiento de este ejemplar, o será algo típico en la especie, pero cuanto menos me pareció interesante descubrir esto.

Uno de los cernícalos del lugar (24-8-2021)

Veremos a ver que pasa en próximas semanas… Yo la verdad que confío en que este ya conocido ejemplar de halcón vuelva a volar los cielos de la catedral, que me pilla cerquita de casa y puedo hacerle muy buenos seguimientos…

Descansando en su torre favorita (12-8-2021)
Imponente (21-10-2021)

Una pena, pero a pesar de que se le puso una caja nido en la misma catedral, parece que no ha funcionado. Esperemos que este volando por otras zonas, y porque no, confiemos en que pueda estar alimentando a su descendencia.

La gárgola más bonita de toda la catedral (2-10-2021)

Ahora toca esperar, y ver si los diferentes Ayuntamientos de la Comarca de Pamplona siguen con esta opción para ahuyentar y solucionar los problemas que las numerosas palomas puedan estar creando… El Ayuntamiento de Ansoáin ya lo hizo el año pasado, y ojalá otras Administraciones o instituciones opten por esta especie para ello…

No existe método más natural, y barato a largo plazo si funciona, ya que los propios halcones se pueden instalar y formalizar ellos mismos parejas estables criando en nuestra urbe, a la par que pueden hacer de reclamo y efecto llamada para que halcones que estén de paso se asienten con los ejemplares de aquí para formar pareja y anidar… Sería muy buena noticia y nada raro, que se comenzara a instalar de forma definitiva alguna pareja en Pamplona o alrededores. Comida, no les falta.

Rascándose y preparándose para la caza (26-8-2021)
Chillando, probablemente marcando territorio (15-12-2021)

Mientras tanto, seguiremos expectantes por si este halcón nos llega de nuevo a la catedral. No creo que ande muy lejos. Ojalá nos siga regalando momentos como los que nos ha regalado, y si viene acompañado y le da uso a la caja nido que se le colocó, mejor que mejor.

Le esperamos con los brazos abiertos, y como dice el refrán, «trata de ser halcón; mirar lejos, volar alto, y sin miedo de exponer el pecho».

El rey de la catedral (12-10-2021)
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Dinero público en informes sin sentido. Santa Engracia no se arregla

El pasado julio la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE) volvió a emitir una segunda resolución denegando de nuevo al Ayuntamiento de Pamplona la nueva solicitud de reparación del azud de Santa Engracia. Además, el Ministerio para la Transición Ecológica dio al Ayuntamiento de Pamplona nueve meses de plazo para que presentara un proyecto de demolición. Es decir, no es que no autoriza la reconstrucción, es que obligaba a derruir lo que queda.

Garza en el hueco que la presa de Santa Engracia hace ya varios meses (5-7-2018)

El dictamen de la CHE está basado en criterios técnicos, la normativa vigente, y las distintas líneas, iniciativas y estrategias a nivel mundial y europeo en lo que a presas se refiere, por lo que su conclusión, es lo que se podía esperar.

Pero desde luego, lo que no entraba en nuestros planes es que tras una segunda resolución denegatoria e incluso con una obligación de demolición de la presa, el Ayuntamiento de Pamplona con su alcalde Maya a la cabeza insista con su reparación.

La presa de Santa Engracia hace algo más de dos años. Ahora se ha roto un poquito más (18-12-2019)
La presa mucho más rota hace unas semanas (22-1-2022)

Ahora parece que el Ayuntamiento alega criterios históricos, cuando “La Lista Roja” de Patrimonio de “Hispania Nostra”, considera necesario hacer compatibles las dinámicas naturales del río Arga con la conservación de su patrimonio cultural sin proceder a la reconstrucción. Una lista y una asociación más que contrastada en lo que a historia se refiere, y que entiende y acata la resolución de la CHE.

Pero vamos a ir más allá; el problema de cómo hacer frente a las futuras inundaciones (algo de reciente actualidad). El estudio presentado por el consistorio pamplonés (“Estudio hidráulico presa de Santa Engracia en Pamplona”) que contempla diferentes situaciones en función de distintos escenarios (los relacionados con incrementos variables de niveles de cauce) concluye en las simulaciones de inundaciones que los daños y afecciones son mayores con presa que sin presa… Es decir: en las avenidas y crecidas de agua más comunes, habituales, y recurrentes, parece ser que serán más calles, más carreteras y más vecinos y vecinas, los afectados con la existencia de la presa.

Zona del paseo fluvial totalmente inundada (13-12-2019)

Hay que recordar que esto para nuestro colectivo y para el Ayuntamiento no es nuevo, ya que igualmente en la anterior legislatura, el trabajo “Propuesta trabajo ámbito fluvial Iruña-Pamplona” ya hablaba del mal estado de la presa y de la afección negativa ante un evento de inundación.
La postura de la CHE (y Gobierno de Navarra) es razonable y lógica, avalada y respaldada por los resultados tanto de estudios reconocidos e informes propios, como con una resolución. Es fácil de entender para quien lo quiere: Quitar obstáculos facilita que el río corra y fluya, y que los “daños” o efectos perjudiciales en las inundaciones sean menores.

Posado a punto de lanzarse a pescar, el martín pescador cría ahora en los taludes que ha dejado la bajada del nivel de agua (1-11-2020)

En cambio, como no encuentra una justificación técnica que vaya en línea con lo que pretende, Maya corre a Zaragoza para tener una reunión con la CHE para, bajo la excusa de seguir buscando soluciones conjuntas que ayuden a minimizar el impacto de las inundaciones en la capital navarra, de nuevo “colar” su promesa electoral relacionada con Santa Engracia.

Una gran contradicción; mientras pide medidas para que los daños sean menores en avenidas de agua extraordinarias, sigue erre que erre, empeñado en arreglar Santa Engracia, teniendo en cuenta que se ha demostrado que contribuye a que se produzcan efectos negativos en una posible inundación. ¡Y ojo!, no olvidemos de que este no es el único motivo por el cual se haya denegado su solicitud de reparación, sino que hay muchos otros motivos técnicos y medioambientales. En fin, se ha convertido en un sin sentido que no hay por dónde agarrar.

Esto se debía haber parado desde el principio, pero es lo que tiene llevar ciertas cosas a la política y hacer promesas electorales tan delicadas haciendo caso omiso tanto a los propios informes técnicos y municipales, como a la propia normativa, y a otros extras que ha estado encargando empecinado para encontrar algo a lo que agarrarse para seguir con su insistente y vacía iniciativa. Estaría bien saber cuánto tiempo y dinero público lleva el Ayuntamiento de Pamplona gastado en informes y trabajos que están cayendo en saco roto.

Confiemos en que la CHE siga firme en su dictamen y condiciones.

Y mientras se sigue malgastando presupuesto municipal… ¿va a hacer algo por ayudar a que se paguen los daños a los vecinos y vecinas de Rochapea más allá de lo que haga el consorcio?, ¿y a los comercios afectados?, ¿y los daños a las infraestructuras? ¿Piensa invertir algo en anticiparse ante la más que previsible próxima inundación? Por cierto, ¿conoce los informes del IPCC que hablan de las previsiones sobre cambio climático?

Quizá haya que recordarle su “ESTRATEGIA DE TRANSICIÓN ENERGÉTICA Y CAMBIO CLIMÁTICO 2030 PAMPLONA” “GO GREEN – PAMPLONA” presentada por usted mismo en el I Foro Urbano de España en octubre de 2021. Se define en una nota de prensa como la voluntad del Ayuntamiento de Pamplona de llevar a cabo la transición energética y adaptación al cambio climático, y como una oportunidad para construir una mejor ciudad. En esos documentos se incluye una línea de acción que habla de gestión de riesgos y vulnerabilidades ante el cambio climático, y otras de instaurar una cultura climática ciudadana a nivel municipal. Este documento es una mina. Habla de gestión de inundación fluvial en colaboración con el Organismo de Cuenca y Gobierno de Navarra, de actualización del Plan de Emergencia, consensuar estrategias para prevenir riesgos de inundación asegurando la minimización de los efectos a terceros… La verdad es que este documento es para su idea como una bomba de relojería.

No sabemos si se ha dado cuenta de que en la estrategia se dice que Pamplona tiene una variada vulnerabilidad ante un incremento de episodios extremos de lluvias torrenciales y que, por barrios, Rochapea es el barrio más vulnerable y el más expuesto, por sus industrias, infraestructuras y edificios, ¡anda! Justo el barrio donde está ubicada la presa de Santa Engracia! ¿A eso le llama usted adaptarse para sufrir menos los efectos de una inundación?, ¿a reconstruir una estructura que evidentemente incrementa los daños de una inundación? ¿A eso le llama instaurar una cultura climática ciudadana y municipal?, ¿a insistir una y otra vez yendo en contra de todo criterio técnico y científico?

Presa rota a día de hoy (29-3-2022)

Y ya para terminar, el auténtico colmo. Hace unos días, se presentó en rueda de prensa un nuevo “Plan de trabajo” del Ayuntamiento para minimizar los efectos de las inundaciones. En esta presentación, para hacer menores los daños de las avenidas de agua, el alcalde Maya tuvo el valor de decir textualmente «La única fórmula para incrementar el espacio es quitar obstáculos. Puede haber determinados azudes que haya que eliminar». Pues bien. ¿Cómo quiere que entendamos esto en el contexto de Santa Engracia? Se lo decimos nosotros. Lo entendemos como una auténtica vergüenza. Un claro despropósito. Una contradicción sin igual.

Esto de reparar la presa… ¿en que parte de quitar obstáculos y eliminar azudes lo podemos meter? Se ve que mira usted mucho por el barrio de la Rotxapea y su gente. A ver cómo les explica todo esto… La zona de Pamplona donde más gente se ve afectada por las inundaciones y usted con buenos discursos y mucha palabrería, pero con pocas acciones efectivas… Es más, sus acciones… Es que son negativas!!!!!

Señor alcalde, gestione la economía municipal en cuanto a gestión fluvial se refiere de forma más adecuada y no juegue con dinero que no es suyo por un capricho electoral sin base técnica alguna que favorece las inundaciones, sobre todo por lo que parece que nos viene encima. Este colectivo y muchos de los pamploneses y pamplonesas, se lo agradecerán.

Nosotros, seguiremos luchando por ello.

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